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おカネはなくても夢はある! 予知研究の東海大学・長尾年恭教授

「南海トラフ巨大地震」は予知できる!? 地震予知の“最前線”でズバリ聞く(4)

2013年9月25日(水)

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 内閣府の南海トラフ巨大地震対策検討ワーキンググループ(以下、南海トラフWG)が「確度の高い地震の予測は困難」と発表して以来、メディアでは「もうどうせ予知なんてできないだろう」という否定的な見方が広まった。東海地震の予知・予測のため約40年間、黙々と観測をつづけてきた気象庁さえ、このまま現体制での業務を続けられるかは未知数で、「いまはまな板の上の鯉の気分」と話した。では、地震予知研究の最先端にいる研究者はいま、何を考え、何を感じているのか。内閣府の専門家分科会のメンバーでもあった東海大学地震予知研究センターの長尾年恭教授を直撃する!

ぶら防では久しぶりの遠征。だが海原を見つめる渡辺氏の表情は厳しい!?

 「むむっ、これは大問題だなぁ、水原くん」

 ゴミひとつない、美しい砂浜。静岡県清水市の海岸沿いに広がる名勝・三保の松原に立った“防災の鬼”、防災・危機管理ジャーナリスト渡辺実氏は、大海原の彼方を見やって、こう声を上げた。いったい、どうしたんですか!?

 「せっかくの富士山が、まーったく見えないじゃないか!」
 ……たしかに、富士山がそびえるはずの方角に見えるのは、海の上に低く垂れこめた雲ばかり。近くの寿司店の店主によれば、夏には雲の出ることが多く、富士山はほとんど見えないのだという。

 なーんだ、とチームぶら防は一同、肩を落とした。三保の松原が富士山とともに世界遺産に登録されたことは記憶に新しいが、今後増えるであろう外国人観光客にも、ベストな時期を案内していく必要があるだろう。

 「いいじゃないですか。今日は世界遺産の観光に来たんじゃないんですよ!」
とライター水原は、鼻息荒く松林から歩み出した。そう、今日の目的は、この松原のすぐ近くにキャンパスを構える東海大学海洋学部を訪問することだ。

東海大学地震予知研究センターは、海洋学部の4階にある。海にほど近いこともあり、校舎には「津波一時避難ビル」の表示も

 ここには、今回の“地震予知シリーズ”のきっかけとなった、内閣府の南海トラフ巨大地震対策検討ワーキンググループ(以下、南海トラフWG)の分科会「南海トラフ沿いの大規模地震の予測可能性に関する調査部会」のメンバーであり、東海大学地震予知研究センター長をつとめる長尾年恭教授の研究室がある。

 長尾年恭教授は、南海トラフ巨大地震の「確度の高い地震の予測は困難」という最終報告書の根拠となる学界の意見を取りまとめたメンバーだが、一方では「地震予知なんか本当にできるのか」という懐疑的な意見をものともせず、地震予知の研究に心血を注いできた研究者でもあるのだ。

 できない、できないと言われてばかりの地震予知だが、最先端の研究所を訪れれば、“夢の技術”である地震予知の可能性を秘めた何かを見せてもらうことができるのではないか。

 期待に胸を膨らませながら、チームぶら防は長尾研究室の戸を叩いた。

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「おカネはなくても夢はある! 予知研究の東海大学・長尾年恭教授」の著者

渡辺 実

渡辺 実(わたなべ・みのる)

防災・危機管理ジャーナリスト

株式会社まちづくり計画研究所代表取締役所長、日本災害情報学会理事、NPO法人日本災害情報サポートネットワーク理事長。国内外の災害現場からジャーナリスティックな提言を行う。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

水原 央

水原 央(みずはら・よう)

ライター/劇作家

東京大学理学部数学科卒業後、ライター、劇作家、ラジオ・パーソナリティとして活動する変わり種。現在は科学の知識を活かして地震や防災の問題をわかりやすく伝える記事を志し、奮闘中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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