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北欧家電大手の強さが隠された「秘密の」地下室

GEの家電買収で注目、エレクトロラックスのスウェーデン本社潜入記

2015年3月10日(火)

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 約33億ドルで米ゼネラル・エレクトリック(GE)の家電部門買収を発表し世界の注目が集まるスウェーデンの家電大手エレクトロラックス。日本でも、デザインの良さと高機能を両立したスティック型掃除機がヒットし、ジワジワと認知度を上げている。成熟しつつあるイメージのある白物家電市場で、大型買収によりさらなる規模拡大をめざす理由は何なのか。規模だけでなく、他の競合と差別化して勝ち抜いていける、との同社の自信を象徴するものが、ストックホルムにある本社の地下室に隠されていた。展開する製品数が限られた日本では分かりづらい、エレクトロラックスの全貌と強さを明らかにすべく、本社潜入レポートをお届けする。

写真左:エレクトロラックス本社のサウンドラボにある無反響室の内部。壁を覆うサウンドアブソーバーにより、音の反響がなくなる 写真右:無反響室の別アングル。キャビネットと集音用のマイク以外、何もない(撮影、永川智子、以下同)

 まずは、上記の部屋の2つの写真を見てほしい。

 ここは、スウェーデンのストックホルムにあるエレクトロラックス本社の地下。部外者立ち入り禁止の部屋だ。

 とがったサウンドアブソーバーが壁にびっしり貼られている。ドアの内側にもアブソーバーが付いており、ドアを閉めるとそこは、ほぼ完全な無反響空間となる。

 見た目だけでも異様だが、中に入ったとたん、体が違和感を覚える。自分や相手の発した声、足音などのあらゆる音が、壁に吸い込まれるように消えていき、あまりにも静か過ぎるからだ。普段、意識していなくても、いかに多様な音に囲まれて生活しているのかを実感する。

 なぜこんな現象が起こるのか。音を伝播する空気の振動を壁が遮断し吸収する構造のため、室内のあらゆる音が反響しなくなる仕組みだという。だからこんなにも静かなのだ。

 試しに一斉に、みんなで会話を止めてみた。京都の神社仏閣の庭でも体験したことのない静寂が部屋に訪れた。会話など、音を発する行為やモノがないと、約18デシベルの静かさとなるという。一般的に、図書館が40デシベル以下の静寂性と言われているため、いかにこの無反響室では音が響かず静かなのか、がよく分かる。

 取材のため質問すると、かろうじて会話は成立するものの、自分の声すら瞬時に遠くに消えていく感覚に陥る。音がまったく反響しない空間は非日常過ぎて気持ち悪い。中に入って5分も経過すると、何とも言えない不安感に襲われ、逃げるようにこの部屋を出た。

隣にはすべての音が反響する空間が…

エレクトロラックス本社のサウンドラボにある反響室の内部。部屋の中で発生した音は、特殊な構造の壁で増幅されて大きく反響する

 そして次に、無反響室の隣にある、これまた異様な構造をした部屋に入った。壁を埋め尽くすのは、円柱を半分に割ったような丸い出っぱりだ。

 奥へ進むと、かすかな足音すら反響し耳に突き刺さる。「ここは先ほど入った無反響室の逆で、すべての音が反響する反響空間になっている」。エレクトロラックスの社員が説明する。ワンワンと声が響くなか、会話をしてもエコー効果で反響が大き過ぎ、相手の声がほとんど聞き取れない。

 だが不思議なことに、騒がしいのは我慢でき、先に入った無反響室のような、不安感や圧迫感は感じることはなかった。

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「北欧家電大手の強さが隠された「秘密の」地下室」の著者

宗像 誠之

宗像 誠之(むなかた・せいじ)

日経ビジネス記者

日経コミュニケーション、日本経済新聞社産業部、日経コンピュータを経て、2013年1月から日経ビジネス記者。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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