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「伝統工芸とITを融合させたら、新しい織物技術が生まれた」

織元山口の山口 英夫氏

  • 野村 滋,日本機械工業連合会

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2008年5月12日(月)

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 米沢市の伝統産業である先染め・細番手の糸によるジャカード織と、デジタル技術を融合した織物「PHOTOTEX(フォトテックス)」を産み出した。既存の電子ジャカード織り機とは発想を180度変え、デジタルカメラやスキャナーの画像をパソコン上で紋様としてデータ化し、コントローラを通じて織り機を稼働させるシステムを独自開発した。作家一個人の興味の対象を、大判の織物として表現する手法は新しいアートとして高く評価され、各種コンペでは入賞の常連。作品は、米国メトロポリタン美術館やΜuseum of Art & Design などに収蔵されている。また、旧来の電子ジャカード織り機コントローラは設計思想の古さや、主要メーカーの撤退などから発展性を失っているため、同社による新たなシステムの開発・市販化計画が自治体との連携で進められている。

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【会社概要】

山口 英夫氏

山口 英夫氏 (44歳)
Hideo Yamakuchi
代表取締役

織元山口
山形県米沢市

設立
1959年1月
資本金
1200万円
従業員数
6名(2007年11月現在)
ワンポイント
“IT”とは無縁だった米沢織に、デジタル化という新しい概念を持ち込んだ。一点物、特注物に強みを発揮している

 ―― そもそも、ジャガード織り機ってどんな機械でしょう。

「紋紙と呼ばれる穴を開けた紙を使って、紋様を制御する織り機です。これ以降、絵画のように複雑な紋様のタペストリーが量産できるようになりました。コンピューター制御の電子ジャカード織り機が登場したのは1980年代。ただ本体が500万円くらいなのに、紋紙を電子データ化するシステムが2000万円。うちじゃ、買えません……」

整然と並んだ縦糸を、綜絖(そうこう・緑と黄色の部分)で1本ずつ瞬間的に上下させ、その間に横糸を打ち込んで紋様を描く。この動きをコントローラで正確に制御するのだ

整然と並んだ縦糸を、綜絖(そうこう・緑と黄色の部分)で1本ずつ瞬間的に上下させ、その間に横糸を打ち込んで紋様を描く。この動きをコントローラで正確に制御するのだ

―― それで自分で開発することに。

「MacIIというマシンで自分でプログラムを書いて、装置も組みました。既存の電子ジャカード織り機というのは“まず織り機ありき”の発想で、紋紙をフロッピーディスクに置き換えただけ。でも、僕はあくまで“パソコンありき”で、デジカメで撮った写真を、プリンターの代わりに、織り機で出力しようという考えだった。写真とテキスタイルの融合ということで『PHOTOTEX』と命名して、それで特許を取りました」

―― 必要な分野の知識や技術は、どうやって身につけたんですか。

「エレクトロニクスが好きで、就職したのも大手電機メーカー。そこでパソコン開発チームに配属されました。80年代初頭のパソコン黎明期で、ソフトもハードもすべてにかかわれた。ただ、僕はDCブランドで通勤するほどファッションも大好きで、勤め人としては浮いてましたね。でも、うちの家業を見直せたのはそのおかげです。それで、会社を辞め、改めて服飾専門学校に入学しました。パソコン雑誌の発刊が相次いだ時代で、僕もある編集部でアルバイトをしていました。グラフィックデザインや印刷の知識は、そこで身につけたんです」

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