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【商う外国人】『中国情報局』を作った“アガリクス”~「サーチナ」その4

  • 中村 正人

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2006年12月1日(金)

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 中国という掴みどころのない巨大市場を専門に調査する株式会社サーチナ。同社は野村総研ともタッグを組み、数々のユニークな活動を進めている。サーチナのサイト『中国情報局』は、中国情報ポータルサイト屈指の存在だ。同社を率いるのは、若き在日中国人・端木正和氏。 最終回では、彼自身の「秘話」を聞く。

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―― ポータルサイト『中国情報局』とサーチナという会社について、これまでのお話でおおよそ理解できました。とってもユニークなビジネスだと思うのですが、そのビジネスを立ち上げた端木さん自身も興味深い。来日したときはおいくつでしたか?

株式会社サーチナ 代表取締役 端木正和氏
株式会社サーチナ 代表取締役 端木正和氏

 17歳のときです。1989年ですね。

―― なぜ留学先に日本を選んだのですか?

 どこの国に行きたいとか特別な考えはなかったんですね。ただ父が法律の仕事をしていて、家に日本語の法律文書があった。それを見たとき、漢字がたくさん書いてあったので、これは楽勝だなと思った。

―― 中国の方はよくそういう話をしますね。我々から見ると、驚くほどの速さで日本語を習得できるのも、同じ漢字を使うからだと。日本の最初の印象はどうでしたか。

 私はしみじみ思うのですが、当時1年先に来日していた同郷の先輩がいて、日本人はすごくやさしいとよく言っていた。ある日、彼が駅を降りてアパートに帰る道に迷っていたら、ある女性がタクシーを呼んで送ってくれたんだと。ところが、その後だんだん変わっていった。中国人といえば、蛇頭とかそういうイメージに……。

―― 来日された頃は、改革開放を始めた中国のことを日本人も好意的に見ていたのではないでしょうか。端木さんは福建省のご出身ですよね。

 はい、省都の福州市の隣にある福清です。昔から華僑が多い。

―― 海外で働いて故郷に錦を飾るのが美徳とされる土地柄ですね。

 ええ、福建人は勤勉でよく働くといわれます。

―― 北京の人はやたらと自分を大きく見せたがる、などといいますが。

 それに比べて、福建人は性格が控えめ。政治も熱く語ったりしない。家族の話が好き。コツコツ仕事をするイメージかな。悪く言えば、田舎者。よくいえば、純朴。人のよさがある。ただ、日本では福建人については悪いイメージが蔓延しているからなあ……。

会社を辞め、妻に「3カ月時間を下さい」と

―― お話をうかがっていると、同じ中国人でも北京や上海の人たちとはずいぶん違うものだなと思いましたよ。端木さんが『中国情報局』を始めた頃のことを振り返ってお聞かせ願えますか。大学時代のことですか?

 いえ、もう卒業していました、私が亜細亜大学を卒業したのは95年。卒業後、小さな商社に就職しました。その後転々として、会社を立ち上げたのは、社会人入学で学習院大学の大学院に通っていた99年です。

 それ以前のことを話すと長くなるのですが、98年5月、私は勤めていた会社をやめてしまいました。当時はもう結婚していたし、奥さんも大学院に行っていたので、養わなければならなかった。でも、自分の人生を試してみたいという思いがあったのだと思う。奥さんに3か月時間をくださいと言った。彼女は早く就職してほしかったでしょうが。

―― 幾つのときの話になるのかな。

 26歳のときです。当時私は資金もなければ信用もない、人脈も特にあるわけではなかった。何とかしなくちゃと、いろんな会社を訪ねて販売代行業をやろうとした。たとえば、お茶の販売会社に行き、「サンプルください。ぼくが代理店になって販売しますから」と。

―― 当時はまだ会社をつくっていなかったのですね。

 はい、まだ個人事業主の時代。そのなかのひとつにアガリクスがあり、それがヒットしたんです。

―― キノコの?

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