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ものづくりに斬り込む意志強固な人(その1)

サキコーポレーション社長・秋山咲恵 ―― 少女は優等生

  • 高橋 三千綱

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2007年5月18日(金)

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 秋山咲恵さんは、株式会社サキコーポレーションの代表取締役社長である。

 咲恵さんの名前と社名から受ける感じでは、女性向けの情報発信会社か、サービス業を主体にした会社のような印象を受ける人が多いだろうが、どっこい、この会社は、産業用検査ロボットを製造販売する、硬派一本槍のメーカーなのである。

 その主力製品は、プリント基板の自動検査装置である。

 プリント基板は、あらゆる電子機器に使われていて、その小さな基板の上に、数百点の精密部品がのっている。いわば電子機器の脳と心臓部を併せもったところだ。サキコーポレーションは、このプリント基板実装が、正常に作動するかどうか検査する、外観検査装置を開発し、製造、販売までてがける会社で、その分野では世界2位の市場シェアを誇っている。

秋山 咲恵氏

秋山 咲恵(あきやま・さきえ)氏

1962年生まれ。奈良県出身。87年京都大学法学部卒業後、アンダーセンコンサルティング(現アクセンチュア)に入社。94年、松下電器産業の研究者だった夫の秋山吉宏とともにサキコーポレーションを設立。代表取締役社長兼CEO(最高経営責任者)に就任。政府税制調査会委員、経済産業省の「中小企業政策審議会」委員などを歴任。

 1位はオムロンだが、これまでソニー、松下といった会社を相手にシェアを追い抜いてきている。つまり、世界に名だたる会社を相手に、ガチンコ勝負を挑んできて、さらに世界一をめざして気合いを入れている最中なのである。

 その会社の社長が、咲恵さん。ほっそりとした体型に、愛らしい小さな顔がのっている。とても、海外を含め100人を超える社員を牽引する強靱な人のようには見えない。

 副社長は、秋山吉宏さん。咲恵さんの夫“でも”ある。しかし、会社では、あくまでも技術開発担当の取締役であり、咲恵さんに対しては、「おい、咲恵」ではなく、「社長」と呼んでいるそうである。

 会社の創業は1994年。わずか15平方メートルの1室から、ふたりきりで小舟にのって、広大な海に漕ぎ出したのである。

 それから13年。会社は年商60億円、経常利益は15億円を超えるまでに成長した。

 そうなるまでに、どんな過程があったのか。何故、厳しい製造業の世界に斬り込んでいったのか。ひとりの女性を通して、その眼前に展開した世界を見てみることにしよう。

 咲恵さんは、1962年に生まれ、奈良県奈良市で育った。父は公務員、母は専業主婦である。咲恵さんのあと、ふたりの妹ができた。

 いたずら好きの活発な女の子であったが、反面、優等生でもあった。勉強ができるということだけでなく、手のかからない素直な子だった。

 妹ふたりが小児喘息にかかり、病院に入院した頃のことである。母は、妹ふたりにつきっきりになり、長女の咲恵ちゃんは、小学校から帰ると、ひとりきりになる。まだ小学校に入学して間もないときで、近所の人が心配して、庭から家の中を覗いたことがあった。

 すると、咲恵ちゃんは、机の前に座って本を読んでいた。

 なんていい子なんだろうと、近所の人は胸を撫で下ろす。やっぱり学級委員に選ばれる子は違うな、と感心もする。そのことを咲恵ちゃんのお母さんに報告もする。

 そういうことがあったせいか、咲恵ちゃんは、普通の家庭の子でありながら、親から、勉強しろといわれたことがなかった。それでも、家に帰ると、自然に机に向かうことが多かったのは、親や、先生が自分に何を期待しているか、敏感に嗅ぎ取って、それに応えようとする気持ちが湧き出ていたからだろう。

 その意味では、優等生のお手本のように過ごしていた。長女として、そうふるまわなくてはいけない、という意識も働いていた。でも、その生活は窮屈ではなく、ときには、友だちと探検にでかけたりして、男の子のような自分を発見して面白がることもあった。

 気持ちに、微妙な変化が生じたのは、小学6年生になったときである。

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