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大場より急場 
出版業界の常識を覆す“勝負師”の素顔

英治出版社長・原田英治の場合(その1)

  • 佐野 真

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2007年6月15日(金)

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 2年ほど前にNHK衛星放送で放映され人気を博した「オールイン~運命の愛」という韓国ドラマをご存じだろうか。カジノを舞台にした人間模様を描いたドラマで、イ・ビョンホン主演と言えば、思い出す読者も多いかもしれない。ノ・スンイルという作家が著した同名小説が原作となっており、この原作本は日本でも2005年に翻訳出版され、好調な売れ行きを見せた。

『女子大生会計士の事件簿』で山田真哉氏の才を見いだした (写真:木村 輝)

 この『オールイン』を出版したのが、英治出版という、スタッフ5人の小さな出版社。外資系のIT(情報技術)コンサルタントという経歴を持つ社長の原田英治が1999年に妻と2人、自宅で創業したベンチャー企業だ。会社の規模はまだ小粒だが、ビジネス書を中心に出版する書籍は、出版不況の中でキラリと光る存在感を示している。

 例えば、大ベストセラーとなった『さおだけ屋はなぜ潰れないのか』(光文社新書)を著して一躍有名になった公認会計士の山田真哉。同書の出版前、まだほとんど無名の彼の才能を見いだし、デビューさせたのが原田である。英治出版から出した山田の処女作『女子大生会計士の事件簿』はシリーズ4作で15万部を超えた。

好調な『ビジョナリー・ピープル』

 最近では、世界的ベストセラーの『ビジョナリーカンパニー』(日経BP社)の共著者の1人、ジェリー・ポラスが書いた『ビジョナリー・ピープル』を出版し、話題になっている。4月7日の発売からわずか3日で増刷、1カ月ほどで累計4万部に達しており、ベストセラーの仲間入りとなりそうだ。

出版業界の常識を覆す“勝負”を仕掛ける

 話を『オールイン』に戻そう。原田がこの原作本に着目した経緯に、折からの韓国ドラマブームがあったことはもちろんだが、実はもう1つの理由がある。それは囲碁だ。テレビドラマの舞台はカジノとなっているが、原作の舞台は囲碁の世界――主人公の職業が、韓国ではひと昔前までは多く存在した“賭け碁打ち”なのである。

 原田の趣味は、囲碁なのだ。もちろん賭け碁ではないが。原田はアマチュア6段というかなりの腕前で、高校時代に埼玉県代表として全国大会に出場した筋金入りの実力者だ。「僕が囲碁を続けている一番の理由は、はっきりと勝敗が決まること。学生時代はスポーツをやったりするので勝負勘を養う様々な場面があるけれど、社会人になるとそういう機会もなかなか作れない。囲碁は仕事の勝負勘を磨く意味でとても役に立つのです」と原田は話す。

 生来の勝負好きである原田が、囲碁とギャンブルの要素を組み合わせた『オールイン』に目をつけたのは、至極当然の成り行きだった。英治出版を創業して以来、原田は出版業界の常識を覆す“勝負”を仕掛け続けている。

 例えば、海外進出。原田は2004年、韓国のソウルに業界初の日韓合弁出版社である「エイジ21」を設立した。『オールイン』や、オールイン以上に大ヒットした韓国ドラマ、「冬のソナタ」の撮影秘話を集めた『私たちの冬のソナタ』の出版を契機としてできた韓国の出版社とのつながりからエイジ21は設立された。

 内需産業で国内にこもりがちな出版業界の中では、英治出版のような中堅出版社が海外に拠点を設けて、現地で出版する例はアニメやマンガを除いてほとんどない。

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