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困難の先にのみ本物の喜びはある

~~外科医 幕内雅敏~

  • 茂木 健一郎

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2007年7月3日(火)

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 「リスクを取る」というのは、無鉄砲に向こう見ずに事に臨むのではなく、むしろリスクを減らせるだけ減らしたうえで前へ進むということだ。

 今回、外科医で肝臓ガン手術の第一人者である幕内雅敏さんにお話を伺って、さまざまなことに感銘を受けた。

 幕内さんの仕事は、簡単な医療ではなく、高度先端医療である。当然、日進月歩でどんどん先へ進んでいく。しかし、それはリスク要因を徹底的に減らすことによって前へ進むことができる。そのバランスはどんな職業においても重要な要素だと感じた。どうも、日本人は「リスクを取る」というと、「向こう見ずにやる」と思いがちだ。実は、そうではないというのが、我々がまだ実感としてつかんでいないところではないだろうか。

 特に、医療の分野のように、失敗してしまうと人の命が失われるというところでは、リスクを取るというのはリスクを最小化するということと表裏一体なのだ。幕内さんがおっしゃっていた、医療は「生死がかかることではない」という考え方は大事なメッセージだと思った。「生きている」という範囲の中で、確実にできることをやる。その結果として命をながらえたり、クオリティ・オブ・ライフを上げることが、医療の役目である。

 肝臓ガンの手術は10時間を超えることもあるという。こんなに長時間、集中力を必要とする重労働だ。最近、外科医のなり手が少なくなっているのも、大変な仕事だからだという。しかし、実はこうした困難な仕事をやり遂げるというところにこそ、本当の深い喜びがある。

 脳科学的に言うと、そこで最大の喜びが得られているはずだ。外から見ていると、困難さばかりが見えて、喜びのところまでは見えない。喜びがなく、使命感だけではあんなに困難なことに立ち向かうことはできないだろう。

 幕内さんの仕事は、我々から見ると極めて「非日常的」である。実は「非日常」を「日常」のものとすることが重要なのは、どんな分野プロにとっても言えると思う。例えば企業の経営者で、何億円あるいは何十億円といった金額にかかわる経営判断をしなければならないというのも、そういうことをしたことのない人から見れば「非日常」である。こうした状況を「日常」としてとらえないと、脳はちゃんと働いてくれないわけだし、最高の能力も発揮できない。

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365日24時間 医者であれ
NHKの番組サイトへ
NHK総合テレビ
7月3日(火)午後10:00~10:43
・再放送
 総合 毎週火曜 午前1:05~1:49
     (月曜深夜)
 総合 毎週火曜 4:05~4:49
 BS2  毎翌週水曜 午後5:15~5:59
番組公式サイト
本・CD・DVD紹介サイト
 肝臓がんの手術の第一人者として、世界的にもその名を知られる、外科医・幕内雅敏(60)。幕内は、常に世界の肝臓がん手術をリードし続けてきた。肝臓がんに使う超音波診断機を世界で初めて開発。さらに腫瘍のある箇所の血管を特殊な色素で染め切除するという手術法を編み出すことで、肝臓がんの根治率を上げ、世界を驚かせた。
 
 幕内のもとには、他の病院で手術は不可能と言われ一度は命を諦めた末期の肝臓がんの患者たちが集まってくる。幕内は、現在60歳。それでも年間200を越える外科手術に挑み続ける。土曜も日曜も休まない。すべてを投げ打ち、ただひたすらに患者の治療にあたる。「医者に365日休みはない。常に患者のことを考えてこそ医者だ」と幕内はいう。
 
 この4月、難しい手術の依頼が来た。肝臓にできた腫瘍の数は25、場所も悪く、心臓に血液を送る肝静脈のすぐ脇に5つの腫瘍が固まっており、他の病院では不可能と言われていた。10時間を越える大手術に幕内が挑む。
 
 日々、壮絶な命の現場に立ちつづける外科医・幕内の流儀に迫る。


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