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ものづくりに斬り込む意志強固な人
(最終回)

サキコーポレーション社長・秋山咲恵――300年後の子供

  • 高橋 三千綱

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2007年7月13日(金)

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 サキコーポレーションは、創業から10年たった2004年2月に、会社と工場を、天空に移した。品川の高層ビルの31階に、工場一体型のオフィスを作ったのである。

 そこには間仕切りはなく、広い窓からは、レインボーブリッジがのぞめる。はいってすぐにサロンがあり、会議室もあるが、壁は透明な硝子壁である。窓の向こうには、ソニーのビルが目にはいる。

 オフィスはフリーアドレス制といって、各人、決まった机はない。窓辺でパソコンを叩く人もいれば、社長の隣で、開発を担当する技術者が設計図を広げていることもある。

 そのオフィスの奥に工場があり、そこで検査装置を組み立てていた。どの社員の目にもはいるところで、新製品をつくっていたのである。それまで、製品はアウトソーシングといって、外の工場に注文をだしていたのだが、自分たちの手でつくることにしてから、オフィスと工場を、つなげることにしたのである。

 これは大胆な試みで、マスコミからも注目された。開発、設計、製造、販売の担当者が、同じフロアーにいるのだから、連絡は敏速で、問題点の解決もすぐできる。しかし、頭の中でわかっていても、空中に工場を持とうということは、なかなかできることではない。

秋山 咲恵氏

秋山 咲恵(あきやま・さきえ)氏

1962年生まれ。奈良県出身。87年京都大学法学部卒業後、アンダーセンコンサルティング(現アクセンチュア)に入社。94年、松下電器産業の研究者だった夫の秋山吉宏とともにサキコーポレーションを設立。代表取締役社長兼CEO(最高経営責任者)に就任。政府税制調査会委員、経済産業省の「中小企業政策審議会」委員などを歴任。

 「とんがった商品を生み出す、それを考えていると、オフィスと工場が一緒のところにあるほうがいいということになるんです」

 咲恵さんは、淡々とそう説明する。彼女の口からしばしば「とんがった」という言葉がでてくるが、初めはその意味するところが、よくわからなかった。

 たとえば、咲恵さんはこんなふうに話す。

 「うちは海外に事業を展開したり、あるいは新製品を導入するのが、同業他社より積極的で、速いんです。でもそれは、私たちが、新規開拓が得意ということではないんです。なにが起きていたかというと、たまたま技術とか、商品が結構とんがっていたんですね」

 そのとき私は、渋谷で聞いた会話を思い出していた。20代半ばの女が、10代の男に対して、あんた、随分とんがった格好しているわね、といっていたことだ。そのとき、どんぐりのような髪型をした、妙な服装の若い男は、ただ、へらへら笑っていた。

 「とんがっていて、新しい商品、それでいてお客様のツボをはずしていない製品をだしていると、最先端のものづくりを目指している会社から、こんなものをつくれないかと相談されるようになるんです。実績がない頃でも、おまえのところだったら、既存のラインアップにないことでも、できるんじゃないかと、声がかかってくるんです」

 とんがった製品とは、競業各社の追随を許さない、特定の新製品ということと同時に、客の要望を200%満たした商品ということになる。

 「お客さんの要望を聞いて製品化するだけでは、だめなんです。それをもうひとひねりして、最先端の商品にする。ですから、うちでは、特注品は請け負わないんです。相談をお受けして、開発が実現したとしても、開発費は請求しません。ですが、そのとんがった商品は、うちの新製品として他にも売らせてもらいますと申し上げているんです」

 韓国の大手エレクトロニクスメーカーから、プリント基板の表面と裏面を、同時に検査できないかという相談を3年前に受けた。

 そうすれば、検査のスピードが飛躍的にあがる。こういう相談があると、工場一体化の会社の機能が発揮される。

 開発担当者が、設計図を書き、それをうけて、生産担当者が、試作機を前に、どうすれば量産が可能かどうか、説明する。販売もそれを聞いている。すべてのことが、その場で解決できる。

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浜田 健一郎 ANA総合研究所 シニアフェロー・前NHK 経営委員長