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宇賀神 宰司(うがじん・さいじ)

日経ビジネス記者

宇賀神 宰司

1993年慶応義塾大学商学部卒業。同年、日経BP社に入社し、パソコン専門誌「日経MAC」「日経クリック」「日経WinPC」の編集を担当する。2002年~2004年、米ニューヨークに留学。帰国後、中小企業のためのIT化情報サイト「SMB+IT」、「日経ベンチャー(現・日経トップリーダー)」の編集を経て、2007年から現職。流通、中小ベンチャー、マネジメント、IT(情報技術)を担当する。2011年、約4カ月にわたりケニアの首都ナイロビに滞在。趣味はサーフィン、スノーボードとサンバ楽器演奏。

◇主な著書
課長のための新経営術』(日経BP) 2012
新しい経済の教科書2012 』(日経BP) 2012
徹底予測2013』(日経BP) 2012

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

最近のトピックス

 先日、中東のある航空会社を利用しました。この会社は各種のエアラインランキングで常に上位に位置しています。「どんなにすごいサービスが受けられるのだろう」と楽しみにしていました。エコノミークラスとビジネスクラス、両方に搭乗。その感想ですが、まずエコノミークラスについては評価が難しい。「特に悪くはないけれど、さほどでもない」というのが正直な気持ちです。

 使用している機体やシート、映画や音楽などエンターテインメント設備、機内食など細かく専門的に分析すれば差が出るのかもしれませんが、特別な違いは感じません。

 次にビジネスクラス。こちらは普段、利用する機会も少ないのですが、搭乗後のシャンパンサービスや各種のこだわりの機内食、有名ブランドのアメニティー、客室乗務員の気遣いなどとても満足のいくものでした。乗り継ぎで利用したラウンジも広く、まるで一流ホテルのレストランのよう。仮眠用のフラットなシートもありゆったりくつろげる設備を備えていました。

 しかし、ここでアクシデントが起きました。機体交換のため、乗り継ぎ便が遅れるというのです。「遅れる」と発表した後、スタッフからの情報は錯綜しました。離陸時間の見通しは「知らない」「2時間後に決まる」「2時間後になる」という具合。結局、ずるずると4時間近く遅れましたが、謝罪の言葉はない。すばらしい機内サービスもラウンジも台無しです。

 ランキングには現れづらいですが、不測の事態への対応力があってこそ、真に上質なサービスと言えるかもしれません。

記者の眼

鳥貴族、値上げの苦悩は続く

2017年12月13日(水)

 急成長を遂げている居酒屋チェーン大手の鳥貴族。「和民」など総合的なメニューの居酒屋チェーンが苦戦する中、焼き鳥という専門性を打ち出したことと、280円均一(税別、以下同)という安さで人気を集めた。関東、東海、関西地区に集中的に出店を続け、580店以上を展開。過去2年は年間70店を超えるハイペースの出店だった。

値上げに業界の内外で大きな話題呼ぶ

 その鳥貴族は今年8月、値上げを発表した。28年間維持してきた280円均一を298円均一へと約6.4パーセント、価格を上げた。人件費、食材費などコスト増を受けての判断だ。

 「デフレの勝ち組」とも呼ばれた同社の値上げ判断は業界の内外で大きな話題を呼んだ。人件費、食材費などのコスト増は外食業界に共通の課題で、特に低価格業態への影響が大きい。コスト増による利益率の減少を解消するため「値上げに踏み切りたい」と考える企業も多いが、一方で客離れを懸念して判断に迷っているのが現状だ。

関東、東海、関西地区に580店以上を展開する鳥貴族。店舗で鶏肉を串に刺して焼くのが特徴の1つ(写真:宮田昌彦)

 値上げは客単価の上昇につながり利益率は改善するが、価格に敏感な消費者への影響から来客数が減る可能性が大きい。来客数の減少を最小限にしないと売り上げが減ってしまう。「長らく続いたデフレの影響で消費者の財布のひもは緩んでいない」と話す経営者も多い。

 そうした状況下、業界関係者からは「鳥貴族の値上げ後の動向を見て、ウチも値上げするかどうかの参考にする」との声が聞かれるほどだ。

 株式市場も敏感に反応している。値上げを発表した8月28日の鳥貴族の株価の終値は、前営業日比で8パーセント以上高い2815円まで上昇した。同社の利益拡大を期待したプラスの反応だと見られている。さらに、9月13日には2018年7月期の業績が大きく伸びる予想を発表し、翌日の株価が同約15パーセント高の3075円へと跳ね上がった。

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