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ウイングル――幼児教育から就労支援まで、ワンストップサービス

  • 高嶋 健夫

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2011年12月8日(木)

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 「障害者支援」に特化した斬新なビジネスモデルを生み出し、ダイナミックに事業展開を図っている急成長ベンチャーがある。東京・三田に本社を置く創業6年目のウイングルだ。

 同社の中核事業は、障害者自立支援法に基づく「就労移行支援事業所」のチェーン展開という前例のないニュービジネス。従来は社会福祉法人などが運営していた「福祉施設」を、同社はビジネス手法を持ち込んで「就職支援サービス」に変身させた。12月1日現在で東京、仙台、名古屋、大阪、福岡など全国32カ所に直営拠点を開設。今年度上半期だけで既に209人の障害者を企業などに送り出し、「年間500人の就職実現」という目標達成も確実になっているという。

 さらに、今年6月には「発達障害のある子供のための生活・学習指導塾」という新規事業を立ち上げ、「幼児教育から就労支援までのワンストップサービス」を提供する独創的なトータル・ソリューション・システムへと発展させようとしている。

 同社を率いる長谷川敦弥社長は弱冠26歳。「自分たちの力で、社会を変えよう」。この若きリーダーの呼びかけに呼応して、同社には国内外の一流大学・大学院を卒業したエリート人材が続々と集結し、急展開を支える。東京本社にも、地方の事業拠点にも“渋谷系ITベンチャー”と見まごうばかりの活気と自由な空気がみなぎっている。わが国ではまだ数少ない本格的なソーシャルエンタープライズ(社会貢献型企業)が今、誕生しつつある。

「発達障害児のための学習塾」を開設

 東急東横線の中目黒駅から歩いて5分ほど。メインストリートである山手通りに面した小さなテナントビルの4階に、ウイングルが開設した発達障害児のための学習塾「Leaf(リーフ)」の“第1号店”がある。リーフ事業は、今後の成長を託す第2の柱として今年6月に立ち上げた戦略事業部門だ。

 発達障害には、自閉症やアスペルガー障害に代表される広汎性発達障害(PDD)、学習障害(LD)、注意欠陥多動性障害(ADHD)など多様な障害があり、障害の現れ方も程度も人によって様々。知的障害や精神障害を伴う人もいれば、そうでない人もいる。判別がしにくい場合も多い障害だけに、その実態は正確に把握されていないのが現状だ。

 「そのため、多くの発達障害児が普通校に通っているのですが、勉強に遅れが出たり、友達とうまく付き合えなかったりして、クラスに溶け込めない子供も多い。ところが、そうした子供たちの生活訓練や学習支援を行う公的な専門施設は非常に少なく、親御さんたちの悩みに十分に答えることができていないんです」。リーフ事業の統括責任者である教育事業本部の野地翔マネージャーは、教育ビジネスに参入した社会的背景をこう説明する。ウイングルはそこにビジネスチャンスを見いだした。「既に就労支援事業で実績がある当社の教育ノウハウを生かして、福祉施策と親・保護者のニーズとのすき間を埋める新サービスを展開できるのではないかと着想したわけです」。

 中に入ると、そこは2つの異なるサービス施設が同居するユニークな形態になっていた。6月に先行オープンした、小・中・高校生を対象に学習指導サービスを提供する「学習塾Leaf中目黒」と、10月にスタートした未就学児向けの療育施設「発達支援センターLeafジュニア中目黒」である。

 前者には児童・生徒と指導スタッフが向かい合って勉強する個室スタイルの学習ルーム、後者には6歳未満の幼児が元気に遊び回れる板張りのプレールームがそれぞれ設備されている。ちょうど個別指導の学習塾と保育所を併設したようなイメージだ。

個室スタイルの学習ルームには、ちょうどこの写真と同じアングルでカメラが取り付けられており(左)、保護者は子供が学習する様子を隣室に用意されたiPadで確認できるようになっている(写真提供:ウイングル)

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