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幸せな人は9.4年長生きする

自分が幸福だと思う人ほど成功しやすいワケ

  • 宇野 カオリ

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2011年12月20日(火)

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 健康診断を受けるときに医師から「1日に何本タバコを吸いますか?」「お酒はどの程度飲みますか?」「ちゃんと運動はしていますか?」と聞かれるお決まりの問診。これに「あなたはどのくらい幸せですか?」という新しい質問項目を加えたらどうかと提唱するのは、幸福研究の第一人者で、「幸せ博士」との異名をとる、イリノイ大学心理学部名誉教授でギャラップ社シニア・サイエンティストのエド・ディーナー博士だ。

 次の表をご覧いただきたい。右側の数字は各質問に「はい」と答えたとき、どのくらい寿命に差が出るかを示している。注目すべきは、「幸せである」ことが平均9.4年もの長生きにつながる、という調査結果である。 

医者の新しい質問項目

1日に何本タバコを吸いますか。 -3年 (20本/1日)
ちゃんと運動はしていますか。 +3年  
お酒はたしなむ程度にしていますか。 +2年  
あなた、お酒の飲みすぎですね。 -7年  
■あなたは幸せですか。 +9.4年  

出所:Ed Diener, Micaela Y. Chan "Happy People Live Longer: Subjective Well-Being Contributes to Health and Longevity" Applied Psychology: Health and Wellbeing (2011)

 ディーナー博士は、「幸福感が強いと9.4年もの長生きにつながる」という数字を人間および動物を対象とした160本以上の調査研究の分析から導き出した。その1つに、閉鎖的だが生活環境が同じカトリック修道院で180人の尼僧を生涯にわたり追跡した「尼僧研究」がある。この研究では尼僧の幸福感の強さと生存率に相関が見られた。

 このほか、約5000校の大学の学生たちを40年間追跡調査した研究、約8万8000の40歳から69歳の日本人男女を対象とした研究、地震などの自然災害や、戦地での恐怖を体験した人々の健康状態と寿命に関する研究などが含まれる。

 各研究では、人生に対する幸福感や満足感、ポジティブな感情(喜びや感謝など)とネガティブな感情(悲しみやイライラなど)の有無、楽観的な考え方の有無などが質問項目となる。どの研究からも、人間の健康と寿命は、日々どのような気分で過ごすかで決定されることが判明した。同時に、抑うつや不安感を抱えていたり、日々の活動に楽しみがなかったり、悲観的だったりすると、病気にかかる危険性や短命となる可能性も高いことが証明された。 

エイカー氏の著書にある「ハーバードメン(成人)研究」で有名なハーバード大学医学部のジョージ・バイヤン博士による研究結果。フラストレーションを抱えて過ごす人と、感謝や畏敬の念(ポジティブな感情)を持ちながら過ごす人の心拍数を比較した図

生活改善の習慣化が幸福感を高めることに効果あり

 ショーン・エイカー著、『幸福優位 7つの法則』では、企業コンサルタントとして活躍する著者が、世界各国を講演や研修をして回る中で得た興味深い体験談を交えながら、ポジティブ心理学の発見について、著者独自の視点から「7つの法則」にまとめた上で分かりやすく紹介している。

 例えば、「法則1:ハピネス・アドバンテージ=幸福優位性」(幸福感は人間の脳と組織に競争優位をもたらすという原則)では、職場で幸福感を高めることの利点と重要性について、「ニワトリ(幸せ)が先か、卵(成功)が先か」として、ディーナー博士による研究結果などに言及しながら、収入面でも健康面でもまずは幸福感ありきで状況が好転する、と説く。

 幸せになることは、適度な食事や運動を心がけることと同様、大切な日々の健康管理の一環である。職場でも家庭でも、適度にポジティブな状態を保つことは、そのまま自分をいたわることにも繋がる。そのためには幸福感が高まる取り組みを日常生活の中で習慣化してしまえば最も効率がよい。

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