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「大学合格」「偏差値75」“壊滅の港”の子供たちの奇跡

東大・早慶の学生が教える南三陸の自習施設「テラコ」

2012年3月9日(金)

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 2月中旬。中学3年の男子生徒から高校合格の連絡を受けて、電話を切った小楠あゆみ(46歳)は安堵のため息をついた。

 よかった――。

 この数カ月、土日返上で南三陸町の子供たちの自習を支えてきた。高校受験を目前に控えた子供たちが、毎日のように小楠の下に通ってくる。正月も子供たちに付きっきりで過ごした。受験直前には手書きの模擬試験を作り、叱咤激励しながら、中学生10数人の受験へのラストスパートを見守った。

 正直、プレッシャーは大きかった。だが、蓋を開けてみれば、受験した子供たち全員が隣町の進学校や国立の高等専門学校などに合格した。

 「被災地だから」「自分の部屋がないから」「遺族だから」

 そんなふうに子供たちが諦めたり、憔悴しきった状態になってはいけない。未来に向かって挑戦してほしい。その一心で過ごした小楠と子供たちの10カ月が、ひとつの節目を迎えた瞬間だった。

 それは、避難所の片隅から始まった。

未来を創る子供たちに学習の機会を

 2011年3月11日。

 高さ16メートルの巨大津波が、南三陸の町を根こそぎさらっていった。町役場は壊滅し、防災対策庁舎は骨組みだけが残った。

 町の職員や警察官、消防職員の多くが行方不明になった。本来であれば、住民を支えるはずの行政の機能が崩壊した。建物も、緑も、人も消えた。

 残された住民の一部は、一次避難所となった志津川小学校の体育館に寝泊りした。震災直後、ボランティア目的で東京から南三陸に向かった小楠もまた、被災者と共に体育館で暮らしていた。

 避難所には、心許ない表情で、時間が過ぎるのを待つだけの子供たちがいた。だが、4月になっても、始業のメドが立たない。以前から子供の情操教育に携わっていた小楠の思いは、日が経つにつれて高まっていく。

 「子供たちに、勉強する機会を作れないだろうか」

 避難所の一角では、ボランティアの大学生が時間を持て余していた。彼ら彼女らの力を借りれば、寺子屋のような場所を作れるかもしれない。

 電気も、水道も復旧していない。無論、教科書といった勉強道具は一切を流されている。だが、何かが「ない」ことは、諦める理由にはならない。

 瓦礫の山から、適当な大きさの板と、給食などに使うバンジュウを引っ張り出した。水で洗い、消毒し、3日がかりで手製の机を作る。4月20日。「TERACO(テラコ)」と名づけた現代版・寺子屋の取り組みが始まった。

 車座に座って、ボランティアの大学生が手書きで作った英文や計算式の問題を、子供たちが解く。学年に準じた学習内容ではなかったかもしれない。だが、重要なのは、鉛筆を持って机に向かうこと。そう考えた。

現代版・寺子屋は、南三陸にある避難所の片隅で始まった。手書きの問題を用意 し、子供たちが集まって勉強する機会を作った

 食べること、暮らしていくこと自体が難しい状況下で、1人、また1人と子供たちがテラコに集まってくる。津波で家を失い、肉親の居場所も分からない子供がいる。学友を失った子供もいる。様々な境遇に置かれた子供たちが、1つの簡易机に向かう。そこには、口には出さずとも、互いの境遇を思い合い、慈しみ合う「仲間」が生まれていた。

 だが、テラコが始まって2週間を過ぎた5月8日、一次避難所だった志津川小学校の体育館が閉鎖される。

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「「大学合格」「偏差値75」“壊滅の港”の子供たちの奇跡」の著者

瀬戸 久美子

瀬戸 久美子(せと・くみこ)

日経WOMAN編集部

旧・日経ホーム出版社(現日経BP社)に入社後、日経WOMAN、日経TRENDY、日経ビジネス編集を経て2013年4月より現職。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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