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成田空港から100機の飛行機を飛ばす

エアアジアのトニー・フェルナンデスCEOが語る

2012年4月2日(月)

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 8月に就航予定の日系LCC(格安航空会社)、エアアジア・ジャパン。同社は全日本空輸(ANA)が67%、マレーシアのLCC、エアアジアが33%出資した新規航空会社だ。2012年3月21日、エアアジアの創業者でCEO(最高経営責任者)のトニー・フェルナンデス氏は千葉県成田市にあるエアアジア・ジャパンのオフィスを初めて訪れた。エアアジア・ジャパンの社員に向けて語ったトニー氏の発言を詳報する。

エアアジア・ジャパンの社員たちと一緒に記念撮影をするトニー・フェルナンデスCEO(写真:山本琢磨、以下同)

2001年に設立し、わずか10年程度でアジア最大のLCCに成長したエアアジア。創業者でもあるトニー・フェルナンデスが、なぜ畑違いのエアラインビジネスを手がけるようになったのか。

「エアアジアX」はロックバンド、Xジャパンから

フェルナンデス:私はかつて音楽業界で働いていました。自分自身もミュージシャンとしてキーボードやベースを演奏していたのです。ヴァージン・レコードに勤務し、(ヴァージングループ創業者である)リチャード・ブランソンの下で数年間働いていたのです。

 するとある日、彼が航空会社を作りたいと言い始めた。そのときは驚きましたよ。あり得ないと思った。当時、彼には航空会社を作るだけの十分な資金がなかったからです。リチャードが航空会社を本気で立ち上げるなら、ヴァージン・レコードは売却されるかもしれない。そう思ったので、私はリチャードの元を去りました。

 私の読み通り、リチャードはヴァージン・レコードをEMIに売却しました。その時、私はすでにワーナー・ミュージックへと転職していました。ワーナー・ミュージック・グループでは東南アジア地区を担当し、日本市場も見ていました。だから中森明菜や槇原敬之、ロックバンドのXジャパンも知っています。

 そういえば、私の航空会社「エアアジアX」の名前の由来は、ロックバンドのXジャパンから取っています。私がエアアジアXを立ち上げようとした時、たまたまデスクの上にあったXジャパンのCDに目が留まった。『そうだ、エアアジアXだ!』、と(笑)。

 エアアジアXは、我々が初めて手がける国際長距離路線の航空会社です。『X』には、『エクストラ・ロング』『エクストラ・スペシャル』などの様々な意味や思いが込められるし、ぴったりだと思ったんです。

 ワーナー・ミュージックでも長い間働きましたが、私は途中で音楽ビジネスが嫌になってしまった。私自身は音楽ビジネスに無限の可能性を感じていたのだけれど、私の上司はそう思っていなかったからです。だから2001年、ワーナーと米インターネット会社、AOLの合併を機に、私はワーナーを辞めることにしました。

音楽業界を去ったトニー氏が、なぜエアラインビジネスに着目したのか。

フェルナンデス:退職後はニューヨークやロンドンに行きました。当時はこれからどうすべきか、全く答えが出ませんでした。悩んでいた時、偶然入ったバーのテレビで、(英LCC大手の)イージージェットが紹介されていた。ふと、格安航空ビジネスに興味が沸いたんです。

 早速、ロンドン北部の(イージージェットが拠点とする)ルートン空港に行ってみました。すると航空運賃はロンドン―バルセロナ間が80ポンドで、ロンドン―パリ間は70ポンド。運賃が安いため、乗客たちは気軽に旅行していた。それを見た瞬間に、『これだ!』と思いました。私が、航空会社を立ち上げようと決意した瞬間です。

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「成田空港から100機の飛行機を飛ばす」の著者

日野 なおみ

日野 なおみ(ひの・なおみ)

日経ビジネス記者

月刊誌「日経トレンディ」を経て、2011年から「日経ビジネス」記者。航空・鉄道業界や小売業界などを担当する一方、書籍編集なども手がける。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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