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「隠れたチャンピオン」が持つ高い技術力が成長のカギ

日本の8割の労働時間で、3%多いGDPを稼ぎ出す

2012年4月5日(木)

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 前回お伝えしたように、ドイツは他の大半のEU加盟国とは対照的に、1999年からの8年間で単位労働費用を減らすことに成功した。その結果、経済成長率や輸出額、雇用の創出で他国に大きく水を空けている。1990年代に、高い労働コストに起因する「ドイツ病」に苦しんでいた同国は、痛みを伴う社会保障改革を実行したことによって、今やヨーロッパ経済の優等生となったのである。

 会計事務所アーンスト・アンド・ヤング(E&Y)のドイツ支店が2012年3月21日、ドイツの強さを象徴する数字を発表した。DAX(ドイツ株式指数)市場に株式を公開している大手企業30社のオペレーティング・プロフィット(OP=営業利益)の総額が、2011年に初めて1000億ユーロ(10兆円)の大台を突破した。DAX企業は、日本の日経平均における225社に相当する、大手企業である。

 OPが最も多い上位5社はすべて製造業であり、しかもその内3社が自動車メーカーである。このことは、ドイツの物づくり企業が2011年に、いかにめざましい業績を記録したかを示している。全DAX企業の売上高の総額も2010年に比べて9%増えた。研究開発支出は同10%、従業員数は同1.4%増えている。DAX企業は中国や南米の新興国で売り上げを大きく伸ばした。2011年には多くのDAX企業が、それぞれ創業以来最高の業績を挙げた。

オペレーティング・プロフィットの上位5社

 企業収益の改善によって、税収も大幅に増えた。歳出削減努力とあいまって、ドイツ連邦政府は2016年に財政均衡を実現する見通しだ。財政赤字は、現在の32分の1に減少する。財政赤字がほぼゼロになるのは1969年以来、43年ぶりである。

IMFのラガルド専務理事によるドイツ批判~減税して消費拡大を

 だが、どの学校でも優等生は妬まれる。ドイツ経済がヨーロッパで独り勝ちの状態であることに対して、批判的な声が出始めている。

 国際通貨基金(IMF)のクリスティーヌ・ラガルド専務理事は、フランスの経済大臣だった2010年3月頃、英国の新聞やドイツのラジオ局とのインタビューの中で、ドイツだけが貿易黒字を増やしていることを批判した。「ドイツ政府は減税によって市民の可処分所得を増やし、国内需要を高めるべきだ。賃上げの過度な抑制も問題だ」と述べ、輸出だけに依存する体質を改めるよう求めた。ユーロ圏内では、強大な競争力に基づいてドイツだけが貿易黒字をため込み、ギリシャやポルトガルなどでは貿易赤字が拡大している。ラガルド氏の発言の背景には、「ユーロ圏内の労働コストや競争力の不均衡が、深刻な債務危機の原因の一つだ」という分析がある。

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「「隠れたチャンピオン」が持つ高い技術力が成長のカギ」の著者

熊谷 徹

熊谷 徹(くまがい・とおる)

在独ジャーナリスト

NHKワシントン特派員などを務めた後、90年からドイツを拠点に過去との対決、統一後のドイツの変化、欧州の政治・経済統合、安全保障問題、エネルギー・環境問題を中心に取材、執筆を続けている。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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檜山 敦 東京大学先端科学技術研究センター 講師