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激録・オオサンショウウオ夜間調査

日本ハンザキ研究所(1)

2012年4月23日(月)

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 国の特別天然記念物でありながら、その生態がほとんどわかっていなかったオオサンショウウオ。自分がかつて勤めていた水族館で、オオサンショウウオの水槽の前で子どもたちによく聞かれた「これは何歳?」「何年生きるの?」などの素朴な疑問に答えようと研究をはじめ、ついには「日本ハンザキ研究所」を作ってしまった栃本武良さんの研究室に行ってみた!(野生のオオサンショウウオを撮影した貴重な動画もあります)

 兵庫県朝来市生野町、市川上流の渓流を歩く。それも夜、大きなライトを手にし、胴長を着た重装備である。

 先導するのは日本ハンザキ研究所の研究員、田口勇輝さんで、片手にライト、もう一方の腕では雨樋のような器具と大きなたも網を脇に挟んでいる。

(写真:的野 弘路、以下同)

 ライトで、水面下を照らしては、河床の陰影の間に、ある生き物の姿を探す。

 ぼくが持っているライトでは、水面下でゆらゆら漂いまどろんでいるらしいカワムツやアマゴ、水底にへばりつくカワヨシノボリなどが見えた。

 やがて、田口さんが岩の下に何かを見つけたようで、たも網をぐいっと差し込んだ。

 何度か角度を変えて、岩の底をさぐり、ゆっくりと網を持ち上げた。

「いましたよ」とさりげなく言う。

 中には、重量感のある生き物が、捕らえられていた。

 オオサンショウウオだ。

(動画撮影:川端裕人)

※文化庁の許可を得て調査しています。

コメント2件コメント/レビュー

・小学生の頃、岐阜の飛騨地方にある父の実家そばの川で野生のハンザキを見つけて棒で突っついた記憶が久しぶりに蘇りました。(小学生時代のプチ自慢でした…かれこれ30年ほど前のことですが)・おぼろげですが、その時の奴はもっと黒っぽかったような記憶があります。(見つけたのは昼間だったので明るさは十分だったはず)・うちの父も確か「ハンザキ」と呼んでいましたが、広い範囲で(岐阜は分布域の東端のようですが)その名で呼ばれているのでしょうか。…なお、父は幼少期の食べ物に乏しい時代に捕まえて調理してもらい食べたが、味は「豆腐」のようであまり旨くはなかったと言っておりました。(2012/04/23)

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「激録・オオサンショウウオ夜間調査」の著者

川端 裕人

川端 裕人(かわばた・ひろと)

文筆家

1964年、兵庫県明石市生まれの千葉育ち。日本テレビの記者を経て作家に。『夏のロケット』が第15回サントリーミステリー大賞優秀作品賞、「SFマガジン」で「青い海の宇宙港」を連載中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

・小学生の頃、岐阜の飛騨地方にある父の実家そばの川で野生のハンザキを見つけて棒で突っついた記憶が久しぶりに蘇りました。(小学生時代のプチ自慢でした…かれこれ30年ほど前のことですが)・おぼろげですが、その時の奴はもっと黒っぽかったような記憶があります。(見つけたのは昼間だったので明るさは十分だったはず)・うちの父も確か「ハンザキ」と呼んでいましたが、広い範囲で(岐阜は分布域の東端のようですが)その名で呼ばれているのでしょうか。…なお、父は幼少期の食べ物に乏しい時代に捕まえて調理してもらい食べたが、味は「豆腐」のようであまり旨くはなかったと言っておりました。(2012/04/23)

オオサンショウウオは不思議な生き物ですよね。井伏鱒二の小説やハンザキの名称由来など昔から一部の人々の観察対象になっていたのでしょう。最近,中国原産の外来サンショウウオが日本の生態系を乱しているというニュースを聞いた記憶があります。続く回などで取り上げていただけるとうれしいです。(2012/04/23)

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井上 礼之 ダイキン工業会長