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「尻に火がついたのはあれが人生で2度目だった」

コーネル大を卒業した彼がスタンフォードで受けた新たな“刺激”

2012年12月13日(木)

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 グーグルジャパンの“顔”として活躍する徳生健太郎。高校を中退して渡米した彼は、ボストン郊外の私立高校を経てコーネル大学に進学した。同大で 学んだ1988年から92年は、日本のバブル絶頂期と重なる。当時のアメリカ経済は対照的にどん底状態にあり、治安も悪化していた。

 コーネル大学はニューヨーク州の田舎町にあったため、同級生たちが“就職氷河期”に直面していくまで景気の低迷を実感する機会はほとんどなかったという。だが、都市部に出掛けると、ショッキングな事態に遭遇した。
 
 「高校の同級生の中には、ニューヨークのマンハッタンにあるコロンビア大学に進んでいた友人もいたんですね。コーネル大学のあったイサカからは、車で4時間ほどですから、時々遊びに行ったんですが、車を一晩停めていて、車上荒らしに遭ったこともありました」

 当時のコロンビア大学の周辺は、もとより治安の悪いことで知られていた。しかし実際に盗難に遭って、改めてこの辺では注意しないと、と実感したという。

 「いすゞのTrooper、日本ではビックホーンという名前で売られていた中古車に当時、乗っていたんですが、朝行くと、助手席の窓が全部なくなっていて。冬 だったので、これは帰りに寒くて困るなぁと思って中を見たら、どこにもガラスの破片がない。でもよく見ると、単に運転席横の三角窓をドライバーでこじ開けて、そこから手を伸ばして 回転ハンドルで窓をスルスルと開けちゃったみたいでした」

 金目のあるものはレーダー探知機だけだったので盗まれたのはそれだけだったが、茶目っ気にも、盗んだ後、“欲しいものがあればほかの方もどうぞ”とばかりに、窓は全開にされていた。

 「1991年くらいですね。もちろん景気のせいばかりではないと思いますが、治安は良くなかった。後にニューヨークには、出張で2005年に訪れるんです が、この時は、あまりの変貌ぶりに驚いてしまいました。夏で夜10時くらいに歩いていたんですが、薄着の女性が1人で普通に歩いている。びっくりしました。地 下鉄も、ものすごくきれいになっていて」

クリントン政権が誕生した年に西海岸のスタンフォードへ

 徳生が大学を卒業したあたりから、アメリカ経済に変化が訪れる。1992年11月には、共和党のジョージ・ブッシュ大統領が民主党のビル・クリントン候補に敗れ、翌年1月にクリントン政権が誕生する。

 その経済政策の要が、IT(情報技術)革命だった。クリントンの大統領在任中、3年連続で4%を超える実質GDP成長率を達成するなど、経済は絶好調に転じる。失業率は、7.5%から4%台にまで低下した。

 このIT革命を牽引したのが、シリコンバレーに代表されるアメリカ西海岸だった。そしてまさにこの転換が始まる時期に、徳生は東海岸から西海岸へと居を移している。コーネル大学を卒業後、スタンフォード大学の大学院に進学したのだ。

 「大学に進学する時から、西海岸には行きたいと思っていました。それこそスタンフォードは、大学では入れませんでしたから、大学院では是非行きたい、と 。コンピューターを学ぶなら(カリフォルニア州立大学)バークレーという選択肢もあったんですが、シリコンバレーからは1時間くらいの都市部にあるんですよね。なのでシリコンバレーにより近い、キャンパスも広々したスタンフォードの方に決めました」

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「「尻に火がついたのはあれが人生で2度目だった」」の著者

上阪 徹

上阪 徹(うえさか・とおる)

ライター

リクルート・グループなどを経て、95年よりフリーランスのライターに。経営、金融、就職などをテーマに雑誌や書籍などで幅広く執筆やインタビューを手がける。インタビュー集に『プロ論。』ほか。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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