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「スター・トレック」を現実に

米グーグル検索担当上級副社長、アミット・シンガル氏に聞く

2013年2月1日(金)

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 「賢者が描く10年後のインターネット」の5回目は、米グーグルで検索担当の上級副社長を務めるアミット・シンガル氏だ。幅広く事業を展開しているグーグルだが、主軸はやはり「検索」。この検索エンジンの開発を率いるシンガル氏は、インターネットの未来をどう見ているのか。本誌の特集「シリーズ動き出す未来(4)ネット化する70億人」とあわせてお読み頂きたい。

あなたは2000年にグーグルに入社して以来、検索システムの開発を率いてきた。この10年を振り返って、何が進化したと言えるのか。

 過去10年で最も変わったのは、語学に対する理解、そしてモバイルと音声認識が統合されていったということだ。検索、モバイル、音声認識の3つが一緒になったことで検索システムは飛躍的な成長を遂げた。10年前は検索窓に入力したキーワードと文章の整合性を見ていただけだ。今では文章に何が書かれているかを理解している。ユーザーが入力したキーワードが何を意味しているのか、そして検索対象であるページ内の文章が何を意味しているのかを一致させられる。まだ完全とは言い難いが、すごい進化を遂げたことは間違いない。

 モバイルの普及が検索に与えた影響も大きい。モバイルインターネットは日本が最初に改革を始めた。様々な技術が日本で発展を遂げた。このモバイルインターネットが登場する以前は、何か情報を求める時、パソコンの前に座って検索する必要があった。しかし、人が情報を必要とするのは椅子に座っているときだけではない。子供と野球をしている、友達とビールを飲んでいるなど、好きな場所で好きなことをしているときにも、やはり情報は必要なんだ。

2012年は過去10年間で最も進化を遂げた

 ユーザーのアクション、つまりユーザーとグーグルの交流によって、私たちは彼ら彼女らが、何を必要としているのかを理解できる。その知見によって、ほかのユーザーがグーグルを訪れた際、よりよい経験を提供できる。私たちがデスクトップパソコン経由の検索で学んだことは、人々が何を、どのように検索しているのかということだった。モバイルインターネットが我々に教えてくれるのは、飲食店を探す、住所を探す、行きたいところを探すといった、よりローカルな検索だ。こうした知見によってモバイルのインタフェースを改善することができる。

 インタフェースはモバイルにおいて重要な要素だ。ただ、インタフェースがいかにクリティカルであろうとも、それ以上に重要なのは、そのインタフェースに整合性が伴っているかどうかだ。整合性のある答えを提示できないのであれば、インタフェースも全く機能していないということになる。私たちはその整合性を完全にするために努力してきた。

 この10年は検索システムの歴史の中で、最も早い進化を遂げた10年だった。そして、私が検索システムの研究を始めて2012年が最も発展を遂げた年だったと断言できる。グーグルでは毎年、検索システムに多くの改善を施している。2011年には5万回の検索実験を行い、500カ所の改善を施した。2012年には10万回の検索実験を行い、665カ所の改善を施している。次の10年はさらに進化が早まるだろう。とにかく、検索システムはとんでもない速度で改善されている。

昨年が最も進化を遂げたというのは具体的に何を指すのか。

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「「スター・トレック」を現実に」の著者

原 隆

原 隆(はら・たかし)

日経コンピュータ記者

宮崎県出身。お酒が好きです。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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