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膨大な波力エネルギ-を取り出せ

加速する技術開発と見えてきた商業化

2013年2月7日(木)

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 前回は、海洋エネルギ-の世界動向を、先行するスコットランドに焦点を当てて、政策・具体的な支援策を主に解説した。今回は、スコットランドで活躍する波力エネルギ-開発会社を紹介する。多くの事業者が、波が持つ膨大なエネルギ-をいかに使いやすい形に変換するかを競っている。経済性を求めてさまざまな工夫を凝らしており、大規模商業施設の建設も視野に入ってきた。

 波力と潮流を比較すると、一定の流れに身を置く潮流発電は、風車技術の応用であり技術開発のターゲットが一定の範囲に収まっている。場所を選べばコストもより低いとされる。しかし、適した場所は限られる。

 一方、波力は、沖合や浅瀬では波形などが異なるし、その複雑な動きを利用しやすい形に変換する技術もさまざまであり、現状は百花繚乱ともいえる状況にある。しかしそのエネルギ-は膨大で、生き残った技術は大きなビジネスチャンスをつかむことになる。世界で2億~3億kWの潜在量があると言われる。

 まずスコットランドで開発されている代表的な技術を紹介し、波力発電のイメージに接近する。浅瀬(ニアショア)に固定し陸上で発電するウェイブジェンのLIMPETとアクアマリン・パワーのオイスター、沖合に浮いて発電し大規模化を目指すAWSオーシャン・エナジーのAWSIIIとペラミスのP2である。

実績を誇る陸地一体型波力発電

 波力発電開発の歴史を語る上ではずせない会社は、その名もウェイブジェン(Wavegen)である。正式社名は、フォイト・ハイドロ・ウェイブジェン(Voith Hydro Wavegen)で、スコットランドのInvernessに本社を置く。フォイトは、ドイツに本社を置いて世界規模で活動する同族経営の機械製作会社である。フォイト・ハイドロはその水力発電部門で、かつてのフォイト・シーメンス水力発電社であるが、世界の水力発電の3分の1は同社のタービンと発電機を使用している。日本の富士電機が提携関係にあり、両者で富士フォイトを設立している。

 ウェイブジェンの代名詞は、同社の波力発電実験施設であるLIMPET(the Land installed Marine Powered Energy Transfer)である。その名の通り「陸地に設置された」海洋エネルギ-発電で、2000年11月に、スコットラントの西北に位置するアイレー島に建設された。世界初の商業規模の波力発電であり、既に11年間にわたり稼働し7万時間系統に送電している。300kWでスタートし、現在は500kWで運転している(250kW×2)。水深は15m程度のニアショアに適する。信頼性を実証するとともに豊富なデーターを蓄積し、運転方法を含む改善点を多く提供してきた。ここで培った経験とノウハウをその後の事業に反映させている。

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「膨大な波力エネルギ-を取り出せ」の著者

山家 公雄

山家 公雄(やまか・きみお)

エネルギー戦略研究所所長

日本政策投資銀行でエネルギー、環境などの融資・調査を担当。2009年からエネルギー戦略研究所で再生可能エネルギ-、スマートグリッドなどを研究。中立的なエネルギー・シンクタンクを心がけている。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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