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スクエアの一歩先へ、76億円を調達した英モバイル決済ベンチャーの素顔

パワ・テクノロジーズが目指す「E(=Everything)コマース」

2013年9月9日(月)

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 イヤホンジャックに親指大のカードリーダーを差すだけで、スマートフォンやタブレットがクレジットカード決済端末に変身する――。決済の世界にパラダイムシフトを起こしたスクエア。今、スクエアの背中を追いかけるように、世界中で決済革命が始まっている。

 中でも先進的なのが欧州だ。スクエアを含め、現在の多くの端末は、クレジットカードの磁気ストライプを読み取る方式。だが欧州ではICチップを読めるようにするEMVと呼ばれる世界共通規格への対応が進んでいる。

 モバイル決済分野でEMV対応が進んでいないことに対して、カード業界では「時代に逆行している」という声も多い。その欧州は英国で気を吐くパワ・テクノロジーズに迫る。

 英国のロンドンは、今、スマートフォンやタブレットを使ったモバイル決済の夜明けが間近に迫っている。昨年から、アイゼトル(iZettle、スウェーデン)やぺイレヴン(Payleven、英・独)、サムアップ(SumUp、独)といった欧州発のモバイル決済・サービスが続々と登場しているほか、米国のスクエアやペイパルも参入を準備している。

 各社が我先にと市場開拓に動く中で、8月21日、あるニュースが業界で注目を集めた。電子商取引(Eコマース)関連のソリューションを開発している英国のパワ・テクノロジーズ(Powa Technologies)が、米国の投資家から7600万ドル(約76億円)もの資金を調達したというのだ。同社は2007年創業で、今回がいわゆる「シリーズA」と呼ばれる初回の資金調達である。Eコマース向けのソリューションを提供し始めたのが2011年。EMV対応のモバイル決済ソリューションの提供は今秋からという若い会社ながら、7600万ドルもの資金調達を実現した背景には、モバイル決済市場の成長と同社の戦略に対する期待の大きさがある。

 ちなみに、米フェイスブックのシリーズAは1270万ドルで、米スクエアの場合は1000万ドルだった。いかに、パワ・テクノロジーズが集めた金額が大きいかが分かる。同社の報道発表には、デービッド・キャメロン英首相が英国発の大型ベンチャーの登場として期待のコメントを寄せたほどだ。

ICカード対応で米スクエアの先を行く

 パワ・テクノロジーズが開発中のモバイル決済ソリューション「エム・パワ(mPowa)」は、米スクエアの仕組みとは異なる。

 スクエアのサービスでは、クレジットカードなどの磁気ストライプの情報を読み取る小型端末を、スマートフォンやタブレットのイヤホンジャックに接続して使う。一方、エム・パワは、スマートフォンやタブレットと無線通信する独立した小型端末にカードを差し込んでICチップから情報を読み込むようにした。その小型端末には、カードの暗証番号を入力するための「0」~「9」のテンキーを用意。欧州では、ICチップと4ケタの暗証番号を使って認証する「チップ・アンド・ピン(Chip&Pin)」と呼ばれるシステムが普及しており、それに対応するためだ。

エム・パワの決済端末。カードを差し込んでICチップから情報を読み取り、4桁の暗証番号を入力する

 だが、パワ・テクノロジーズが投資家から高い評価を受けたのは、単に欧州の商習慣にカードリーダーを対応させたからだけではない。パワ・テクノロジーズにとって、モバイル決済は消費者のショッピング体験に革命を起こす1つの手段にすぎない。

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「スクエアの一歩先へ、76億円を調達した英モバイル決済ベンチャーの素顔」の著者

大竹 剛

大竹 剛(おおたけ・つよし)

日経ビジネス記者

2008年9月から2014年3月までロンドン支局特派員。2014年4月から東京に戻り、流通・サービス業を中心に取材中

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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