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1万円の遺伝子解析で分かる衝撃の事実

ガンや糖尿病のリスクから、ネアンデルタール人の割合まで…

2013年10月1日(火)

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日経ビジネス9月30日号の特集「日米最新事例 ビッグデータ 本当の破壊力」では、最新のデータの活用事例を紹介したうえで、「プライバシーに関わる情報の保護」と「社会全般の利便性向上」のバランスをどう取るのかという課題に焦点を当てた。このコラムではそれに連動し、誌面には収めきれなかった視点や事例を紹介していく。

 「ヒトゲノム」という言葉をご存じだろうか。ヒトは人間で、ゲノムは全遺伝情報の意味。人間の詳細な“設計図”がヒトゲノムである。

 ヒトゲノムの解読を完了した──。2000年6月、米国のビル・クリントン大統領(当時)と、英国のトニー・ブレア首相(当時)は、衛星回線を使って異例の会見を開いた。国際研究グループと米ベンチャーのセレーラ・ジェノミクスが10年越しの研究で達成した成果に対し、「20世紀の科学進歩の中で最高の発見だ」とクリントン大統領は最大級の賛辞を送った。

 世界中に伝えるべき偉業として称えられたのは、大きく2つの理由があった。まずヒトゲノムの解読は、膨大なデータ=ビッグデータの処理が必要で、極めて困難とされてきたからだ。人間1人当たりの遺伝子に含まれる23対の染色体を構成する31億もの塩基対の配列を解析しなければならない。

 もう1つはヒトゲノム解読により、将来的に期待できるメリットの大きさだ。ガンや心臓病、糖尿病など様々な病気と、遺伝子との関係を分析することが可能になる。難病の治療などに役立つことが期待されて、世界は興奮に包まれた。

 それから13年。世界を驚かせた遺伝子解析の費用は、コンピューター技術の進歩で加速度的に下がっている。

 1人の人間の全遺伝情報を解読するためのコストは、米国立ヒトゲノム研究所によると2001年9月に9530万ドル(約95億3000万円)だった。これが2012年10月には6618ドル(約66万1800円)へと、実に1万4400分の1にまで下がった。今や遺伝子解析サービスは、一部のお金持ちだけでなく、一般の人にも手が届くような価格で提供される時代が米国では到来している。

 「たった99ドル(約9900円)で、あなたの遺伝子を解析します」

 8月から全米でこんなテレビコマーシャル(CM)が始まった。提供するのは遺伝子解析を手がける米シリコンバレーのベンチャー23andMe(23アンド・ミー)。同社のCEO(最高経営責任者)で、創業者でもあるアン・ウォジツキ氏は、米グーグルの創業者、セルゲイ・ブリン氏の妻としても知られている。

99ドルで遺伝子解析ができることをアピールする23アンド・ミーのテレビCMの画面

 なぜこれほどまでの価格破壊を実現できるのか。23アンド・ミーは、すべての遺伝情報ではなく、病気や薬の反応などとの関係が深い一部の遺伝情報だけを解析する仕組みを採用。さらに利用者を増やすことで規模のメリットを追求し、一層のコストダウンを進めている。低価格を武器に、現在30万人強のユーザー数を、2013年中に100万人にまで拡大する計画だ。

 23アンド・ミーの遺伝子検査は病院に行く必要はなく、自宅から手軽に利用できる。同社のホームページで申し込みをすると、箱に入った遺伝子検査キットが送られてくる。唾液を採取して容器に入れて送り返すと、到着から4~6週間で解析が完了し、自分専用のホームページで、結果を閲覧できる。

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「ビッグデータ 本当の破壊力」のバックナンバー

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「1万円の遺伝子解析で分かる衝撃の事実」の著者

山崎 良兵

山崎 良兵(やまざき・りょうへい)

日経ビジネス記者

日経ビジネス編集部、ニューヨーク支局、日本経済新聞証券部を経て、2013年1月から日経ビジネス編集部。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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