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増える孤独死の現場から見えたこと

「予防」と共に「発見」も重要に

2013年10月25日(金)

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 10月21日号特集「相続ショック」の取材で遺品整理の現場に入った。埼玉県の私鉄沿線の住宅街だ。遺品整理業者への仕事依頼は急に入り、依頼者も動揺していることもあるため、現場に行ってみないと様子が分からないことが多い。遺品整理の現場の半分は孤独死と聞いていたが、朝からその現場に入ると強烈な異臭がする。孤独死だった。

 下の写真を見ていただきたい。中央に写る布団の下に遺体の跡があった。手前中央にあるのは故人の靴下だ。奥では特殊マスクをつけた作業員が、遺品を分別しながら袋に詰めている。右下の線香は、遺品整理業者が作業を始める前にあげたものだ。

遺品整理の現場。故人の生活の跡も残る

10日前後で内臓が腐り始める

 筆者が現場に到着した時は、写真に映る布団がなかった。そこには内臓が腐ったと見られるゲル状の液体の跡がある。遺品整理業者は臭いの侵入を防ぐ特殊マスクを装着していたが、筆者は簡易のマスクをしていたため、強烈な異臭に吐き気をもよおした。

 故人は60歳代の男性。一人暮らしのワンルームのアパートで、シャワーを浴びた直後に脳梗塞で倒れ、発見まで15日ほどかかった。遺品整理業者によると季節やケースによるが、10日以上かかると内臓が腐り始めるという。特殊な器具と洗剤で、部屋を清掃するが、発見までの時間がかかると臭いは消えず、部屋を使うのは困難だという。当日も不動産屋が不安そうに作業の様子を見守っていた。

 孤独死の現場は日常と隣り合わせだ。アパートの隣の道を通勤などに向かう人々が足早に歩いていく。近くの保育園から園児の歓声が響いていた。異臭はアパートの外まで漂っていたが、足を止めることはない。

コメント8件コメント/レビュー

連絡できる親戚が居ないかぁ…親戚も未婚、子供無しが増えてきてます。私は子供が居ますが、元々親戚が少ない人なんかは、親戚だと自分で認識している人が居なくなるなんて珍しいことではないのでしょうね。(2013/10/26)

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「増える孤独死の現場から見えたこと」の著者

大西 孝弘

大西 孝弘(おおにし・たかひろ)

日経ビジネス記者

1976年横浜市生まれ。「日経エコロジー」「日経ビジネス」で自動車など製造業、ゴミ、資源、エネルギー関連を取材。2011年から日本経済新聞証券部で化学と通信業界を担当。2016年10月から現職。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

連絡できる親戚が居ないかぁ…親戚も未婚、子供無しが増えてきてます。私は子供が居ますが、元々親戚が少ない人なんかは、親戚だと自分で認識している人が居なくなるなんて珍しいことではないのでしょうね。(2013/10/26)

他人事ではないです。独身であろうと所帯を持っていても、人のつながりがあろうと無かろうと、基本、人は一人です。最期を看取る方が、身内であれ他人であれ、誰かがいてくれることは何よりです。それは、亡くなった方のその後、遺体の処遇です。人間の体内には、様々な化学物質を内包しています。胃液は塩酸が主ですし、食物の分解過程では、毒素を濾過して排泄します。それらのサイクルが破綻をきたした時、化学物質の観点と、加えて微生物や細菌が本来の行き場を失い、あとは記事本文に記載の通り、最後はどす黒い液体になってしまう。関する書物は持っておりますが、かなり凄惨なものです。もう既にですが、身元不明で引き取り手ないし依頼する方がいない場合は、自治体の負担になるとのことです。孤独死に関連する様々の事柄は、喫緊の課題ですし、どんな立ち位置であれ、すべての人間は必ず当事者だってことを認識しながら、その上で、毎日を楽しく、しかし、この事柄も含めて、言い方は失礼ですが、臭いものに蓋ではなく、真摯に自分のことと向かい合う姿勢と、いざという時の行動は必要と考えます。(2013/10/25)

ん…。孤独死することと、孤独死して死体が長期間放置されてしまう問題とが、どうもぐちゃ混ぜになっていますね。議論すべきなのは、いかに発見を早くするか、医療処置を施せば助けられる命を救済するかであって、仕事をやめてから無趣味で交流嫌いな方を、地域社会でどう見守っていくか? ではないでしょうか。家族と同居していても、年金の不正受給目的で生きていることにされてしまう酷いケースもあれば、生涯独身者でも入院したままお亡くなりになることもある。誰かと同居していれば安心と簡単に割り切れる単純な問題ではないと思います。(2013/10/25)

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