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日本の宇宙エレベーターが世界デビュー!

大林組・宇宙エレベーター建設プロジェクト(5)

2014年1月20日(月)

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宇宙へ行く方法といえばロケット。だが、ずっとコストのかからない“宇宙エレベーター”をつくる話がいま注目を集めている。本当に実現できるのか。実現するとしたらいつなのか。民間企業ながら専門のプロジェクトチームを立ち上げ、研究者から「一番リアリティがある」とも評される構想を発表した建設会社の大林組に行ってみた!(文=川端裕人、写真=藤谷清美)

 大林組のプロジェクトチームが発表した宇宙エレベーターの構想は、非常によく考えられているもののようで、研究者の間でもなかなかの評判だそうだ。日本の研究者の中には、これまでの構想でも、一番リアリティがあるという評価をしてくれる人もいるとか。

 では国際的な評価は?

 「これ、日本語でしか発表してないんですけれど、時事通信か何かが英語で報道したんですよ。その時に、日本の建設会社が宇宙エレベーターを2050年までに実際につくるというふうに伝わったみたいなんです。それで、センセーショナルに広がったようです」

 センセーショナルに広がって、世界的な第一人者からも、「協力する」とのメールが来たそうだ。ただ、英語ではまだ発表していない以上、アカデミックな部分での評価はまだこれからである。ちょうどぼくがお話を伺った翌週に、北京で行われた国際宇宙会議で、石川さん自身が発表を行ったと聞いた。それが17頁ほどの英文論文になって、プロシーディングス(学会の発表をまとめたもの)に掲載されるという。まさに、世界デビューとなった。

 ここから先、国際宇宙会議終了後にいただいた石川さんからのコメントを紹介したい。「世界デビュー」の首尾はいかに。

 「宇宙エレベーターのセッションは30人ほどの聴衆のまえで15分の講演をしました。学会なのでスタンディングオベーションということも起こらなかったのですが、『たいしたものだ』とか『楽しかった』という言葉をもらったので、とっかかりとしてはよかったと思います。これまで国内で活動してきて、一般的な啓蒙では、暖かく、熱狂的に迎えられましたし、学術的な分野でも、少しずつ認知されてきて、思わぬところから援軍も現れたりと、仲間も広がってきています。今後も海外の学会などに出ていく計画が早々にありますし、何事もこういう始まりのころが一番おもしろいという感じでいます。これからは国内外問わず産官学の体制作り、研究資金の探索、スピンオフを含めたビジネスチャンスの模索です」

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「日本の宇宙エレベーターが世界デビュー!」の著者

川端 裕人

川端 裕人(かわばた・ひろと)

文筆家

1964年、兵庫県明石市生まれの千葉育ち。日本テレビの記者を経て作家に。『夏のロケット』が第15回サントリーミステリー大賞優秀作品賞、「SFマガジン」で「青い海の宇宙港」を連載中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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