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そこまでトイレに快適さはいるの?

中国で温水洗浄便座が急速に普及しないワケ

2014年1月23日(木)

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 朝、上海の自宅でパソコンを起動し、チャットツールを立ち上げると、まるで待ちかまえていたかのようにすぐさま、中国人の知り合いが話しかけてきた。「個人的に話したいことがあるんだけど、いいですか」と。昨年12月27日のことだ。

 いやな予感がした。というのも、その前日、安倍晋三首相が靖国神社を参拝していたからだ。

 話しかけてきた中国人は、上海に住む30歳前後の男性。仕事上の付き合いは割りにある方だが、プライベートな話は、仕事のついでにチャットで年に数回する程度。それがこのタイミングで朝一番に、日本人の私に「個人的に話したいこと」とは何か。靖国参拝にまつわる話かもしれない、との考えが頭をよぎるのは自然なことだろう。

 2012年の反日デモ以降、中国市場で落ち込んでいた日本製品の売り上げに回復の兆しが見え始めたとの報道がちらほら出始めていたが、それも今回の参拝でどうなるのだろう。そんなことを考えていた矢先のことだった。

 一つ大きく息を吸ってから、「どうぞ」と書き込んだ。そして身構えた。

 しばらくして画面に現れた相手の書き込みには、こう書いてあった。

 「TOTOの『ウォシュレット』って、とってもいいって聞いたんだけど、実際にはどうなんですか?」

 体中から力が抜けた。日本製品の排斥どころか、買いたい、という話だったのである。

“洗う”ってどこを洗うの?

 聞けば、奥さんが初夏に出産を控えているのだが、洗浄便座は衛生的だし、お腹が大きくなる妊婦にはとても便利だと聞いた。中でも、TOTOのウォシュレットはネットでも評判がいいようだが、実際に使ったことのある人から話を聞きたかったのだという。

 上海でウォシュレット、中国語では「衛洗麗」(ウェイシーリー)を見かけるようになったのは2005年前後のことだったと思う。香港を代表する女優、ケリー・チャンをイメージキャラクターに使用。「你開始洗了嗎」(あなたはもう、洗い始めましたか?)の大胆なコピーを大スターにつぶやかせた巨大広告を、上海有数の繁華街、地下鉄陝西南路駅の真上にある映画館の屋上に掲示するなど、宣伝に努めていた。

 ただ、日本人にはもはや説明する必要がないほど浸透している洗浄便座だが、当時の中国の人たちの中にはコピーを見て、「洗うって、いったい何を?」とピンと来なかった人も多かったと聞いた。せっかく大女優に大胆なセリフをつぶやかせても、日本人が期待したほどの効果はなかったのかもしれない。

コメント14件コメント/レビュー

上海在住者です。上海のトイレ事情で、日本との違いをもう一つあげるなら、水洗トイレだったとしても、トイレットペーパーを流さない(汚物入れに捨てる)習慣があると思います。配管のせいなのか、紙質のせいなのか、とにかく、トイレットペーパーを流すと詰まってしまうから。なので、そういう上海こそ、実は洗浄便座が普及する条件になると思うのですが・・・以前、韓国に行った時も、ホテル室内のトイレさえ、トイレットペーパーを流さないでと注意書きしてありました。日本では思いもしないことですが、案外そういうところは多いのかもしれません。(2014/02/01)

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「そこまでトイレに快適さはいるの?」の著者

山田 泰司

山田 泰司(やまだ・やすじ)

著述業/EMSOne編集長

1992~2000年香港で邦字紙記者。2001年の上海在住後は、中国国営雑誌「美化生活」編集記者、月刊誌「CHAI」編集長などを経てフリーに。2010年からは、「EMSOne」編集長も務める。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

上海在住者です。上海のトイレ事情で、日本との違いをもう一つあげるなら、水洗トイレだったとしても、トイレットペーパーを流さない(汚物入れに捨てる)習慣があると思います。配管のせいなのか、紙質のせいなのか、とにかく、トイレットペーパーを流すと詰まってしまうから。なので、そういう上海こそ、実は洗浄便座が普及する条件になると思うのですが・・・以前、韓国に行った時も、ホテル室内のトイレさえ、トイレットペーパーを流さないでと注意書きしてありました。日本では思いもしないことですが、案外そういうところは多いのかもしれません。(2014/02/01)

普及しない理由の大きな要因として過去に水質の問題を指摘していた香港在住の方がいました。日本に住んでいると水はふんだんにあり、安価と考えがちですが、世界の多くはそうではない事に留意下さい。またそういう人たちがこれを使い始めたらまた、水が足りない事態となります。コストも香港の方の経験では別系統の配管が必要になったと記憶しております。(通常は海水をろ過した程度で、機器の故障を誘発するのだそうです)単に衛生観念だけの問題にすり替えない方が良いと思います。水の不足する環境では、排水をリサイクルして衛生的な水で洗浄する機器が要求されるのでしょうね?当然日本よりコスト高になるのでしょうが・・・メーカーさんの努力に期待したいと思います。(2014/01/23)

ウォッシュレットを使っていない日本人て、今や少数派なんじゃないでしょうか。ホテルやデパートでウォッシュレットがなかったり壊れていたりすると、そこのサービスへの評価を低く見てしまうぐらいの影響があるものになっていると思います。ただ普及の問題でいうと、海外のトイレ事情は日本のようにDIYでやれるような構造ではないので工事費が劇的に高い。分析の切り口は面白いですが、単純にコストの問題で悩んでるだけなんじゃないですかね。(2014/01/23)

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