• ビジネス
  • IT
  • テクノロジー
  • 医療
  • 建設・不動産
  • TRENDY
  • WOMAN
  • ショッピング
  • 転職
  • ナショジオ
  • 日経電子版
  • 日経BP

街中で自転車使ってスマホを充電

ルワンダ人起業家が充電サービスをビジネスに

2014年3月27日(木)

  • TalknoteTalknote
  • チャットワークチャットワーク
  • Facebook messengerFacebook messenger
  • PocketPocket
  • YammerYammer

※ 灰色文字になっているものは会員限定機能となります

無料会員登録

close

 欧米企業に加え最近では中国、韓国、インド、中東諸国など新興国の企業が進出しているアフリカ。そんな中、アフリカ現地にも起業家が育ちつつある。

 かつては海外製品を現地に販売するタイプの起業家が主流だったが、アフリカならではのサービスを展開する起業家たちも登場してきた。

 その舞台の1つがルワンダだ。

 アフリカ大陸のほぼ中央に位置するルワンダ。国名を聞いても、どこに位置するか想像できない方が多いだろう。もしルワンダと聞いて「虐殺」という言葉を連想できる人はアフリカ通と言ってよいだろう。

 ルワンダは人口約1000万人、面積は四国の1.4倍程度。コンゴ民主共和国やタンザニアと国境を接し、内陸に位置する小国だ。

 20年前、この国では民族間による大量虐殺があった。だが、その歴史を乗り越え「アフリカのシンガポール」とも呼ばれる国に大変貌を遂げた。天然資源には乏しいが、金融などのサービス業を国策として強化した。外国企業の投資を呼び込み高成長を遂げたのだ。その様子は「アフリカの奇跡」と称賛される。

 このルワンダが目指しているのが金融に次いで、IT(情報技術)においてもアフリカの中心的存在になることだ。政府はITを重点産業と位置付けて振興策を実施している。多くのユニークな企業家が存在し、投資環境も整備されているこの国は海外の投資家から熱い視線が注がれている。

若い起業家に国内外の投資家が群がる

 日本からルワンダの首都キガリに行くためには欧州や中東、ケニアを経由するなどして20時間以上がかかる。長いフライトを経て、市内に入るといくつかの高層ビルが建つ、きれいな街並みが広がる。

 キガリの国際空港から5キロほどの距離、日本大使館の目の前にある通信企業向けのオフィスビル、通称テレコムハウス内に「klab(ケイラボ)」と呼ぶルワンダ人起業家を育成する支援施設がある。

 klabは現代的な開放的な建物で、窓からの景観も素晴らしい。起業家育成にふさわしいクリエイティブな環境がある。

近代的なビルの中にあるklab。起業家育成の施設らしいオフィスインテリアだ

 klabでは起業家と国内外の投資家との様々な交流イベントを開催している。これらのイベントでは起業家がコンテスト形式でアイデアを競う。

 クレメント・ウワジェネザ氏はそうしたコンテストの入賞者の1人だ。klabの創設メンバーでもあり2006年、Axisというシステム開発会社を起業した。

 クレメント氏は、ルワンダでの虐殺を逃れて欧米で教育を受けたツチ族という部族出身のディアスポラ(流民)。ルワンダの起業家はディアスポラが多いのが特徴だ。

 クレメント氏は、フランスの大学でコンピューター科学を専攻、卒業して現地のIBMでソフトウエアエンジニアとして働いた後、ルワンダに帰国して起業した。

 そんな彼がこのコンテストで披露したのは、タブレットを活用したPOSサービス(販売時点情報管理)だ。現在、ルワンダ政府機関から依頼を受けて開発中だと言う。先進国でも開発を進めているこのシステムを、ルワンダでも開発していることは正直、衝撃だった。というのもルワンダ国内の流通業はそこまでシステム化されていないからだ。

「アフリカ的 IT進化論」のバックナンバー

一覧

「街中で自転車使ってスマホを充電」の著者

芝 陽一郎

芝 陽一郎(しば・よういちろう)

アイスリーデザイン 社長

2005年、アイスリーデザインを設立し社長に就任。スマートフォン関連のアプリ、システム開発を手がける。一方でケニアのベンチャーに投資。アフリカのIT業界に広く人脈を持つ。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

日経ビジネスオンラインのトップページへ

記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

ビジネストレンド

ビジネストレンド一覧

閉じる

いいねして最新記事をチェック

閉じる

日経ビジネスオンライン

広告をスキップ

名言~日経ビジネス語録

小池さんがこの言葉(排除)を述べたことで、「風」が変わっていきました。 ただし、小池さんが言ったことは正論です。

若狭 勝 前衆院議員