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ビットコインは「通貨」でなく「技術」

米500スタートアップスが仮想通貨に“張る”理由

2014年4月23日(水)

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米500スタートアップスは、創業期のベンチャー企業を短期集中型で支援する「アクセラレーター」の代表格だ。楽天が買収した米ヴィキなどへの投資で知られる同社も、仮想通貨への関心を強めている。今年2月にビットコイン関連投資の責任者に就いたベンチャーパートナーのシアン・パーシバル氏に戦略を聞いた。

ビットコイン投資に関わるようになった経緯は。

シアン・パーシバル氏:私自身は、2013年夏から500スタートアップスの「ディストリビューションチーム」に所属し、投資先企業のマーケティングを支援してきた。現在、シリコンバレーではビットコインが非常に注目を集めるようになってきており、ビットコイン投資に注力する人材が必要ということで、今年2月に投資担当のベンチャーパートナーに就くことになった。実はそれ以前から、約2年くらいビットコインの業界を見てきており、大きな関心を持っていた。「ビットコイン業界のグーグル」的な存在である電子財布(ウォレット)大手ブロックチェーン・ドット・インフォでマーケティングのアドバイザーもしている。

年10~20社を支援へ

500スタートアップスはビットコイン向けの特別なファンドを持つのか。

パーシバル氏:特別のファンドがあるわけではないが、最新のアクセラレータープログラムでは参加30社のうち5社がビットコイン関連企業で、合計の投資先は7社になる。

 今後、ビットコイン企業への投資額は恐らく年間に50万~100万ドル(約5000万円~1億円)、社数は年に10~20社になると思う。

 ビットコイン産業はまだまだ初期段階にあり、多数の企業に少額ずつの投資をしていくことになる。

米500スタートアップスのシアン・パーシバル氏

ビットコインに対するシリコンバレーの投資家の受け止めはどう変化しているのか。

パーシバル氏:多くの投資家がビットコインに関心を持つようになったのは、(著名投資家である)マーク・アンドリーセン氏がきっかけだ。マークはとても頭の良い人物で、彼が手がける分野には皆ついていきたいと考える。(同氏が率いる投資会社)アンドリーセン・ホロウィッツのパートナーであるクリス・ディクソン氏の影響も大きい。

 ここ最近の変化という意味では、投資家はビットコインを「通貨」として見るのをやめ、「テクノロジー」として捉え始めている。ビットコインは通貨としては投機的すぎ、まるで株のようだ。しかし、多くの人たちは、1993年頃のインターネットと重ね合わせて考えるようになっている。当時、インターネットは誰にとっても理解不能であり、混乱を引き起こしてばかりいた。多額の財産を築いた人もいるし、反対に財産を失った人もいた。今のビットコインは、こうした状況ととてもよく似ている。ただ、ブロックチェーンはテクノロジーとしては非常に興味深く、それによって実現可能なことはたくさんある。ビットコインへの投資は、アーリーステージのインターネット企業に投資するのと同じようなことだ。

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「ビットコインは「通貨」でなく「技術」」の著者

田中 深一郎

田中 深一郎(たなか・しんいちろう)

日経ビジネス記者

日経新聞科学技術部、証券部を経て、2012年4月より日経ビジネス記者。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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