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いま地球ではどのぐらい雨が降っている?

JAXA 地球観測研究センター GPM/DPR(4)

2014年7月17日(木)

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 ふだん私たちは地表付近からしか雨や雲を見ていない。けれど、宇宙から観測したら、もっと詳しい仕組みがわかったり、ずっと正確に天気を予報できたり、防災の役に立ったりするのではないか。そう考えて、地球規模で高精度の観測ができる「GPM主衛星」での研究をスタートさせた沖理子さんの研究室に行ってみた!(文=川端裕人、写真=藤谷清美)

前回から読む)

 JAXA地球観測研究センターの沖理子・研究領域リーダーは、NASAとの共同プロジェクトTRMM(熱帯降雨観測衛星)による熱帯の降雨の観測から、GPM主衛星での全球観測に至るまで、たすきをつないで研究を続けている。

 おはなしを伺っていて気づいたキーワードは「おしなべて」だ。例えば、こんな謎かけ。

 「雨ってそもそも、この日、この時、この瞬間、地球の上で、おしなべて、どれぐらいの割合で降ってると思われます?」

 例えば、東京で1年間のうち何日、降水があるか、というのはたぶん気象庁の統計を見れば分かる。今この瞬間どうか、というのも「東京アメッシュ」のような観測レーダーのサイトを見ればほぼリアルタイムで見られるだろう。では、地球上で、となるとどうだろう。ある任意の瞬間に、どれくらいの割合で雨が降っているか、知る方法はあるのだろうか。

 「TRMMの観測で、熱帯のことならかなり分かってきているんです。熱帯だと、非常に単純に1割ぐらいなんですね。だから9割は、雨が降ってないんです」

おしなべて熱帯の1割

 おしなべて、雨が降っているのは熱帯の1割。自分が住んでいる場所で1カ月に何日雨か、ということなら気にするが、「おしなべて」という見方を普段していないから、これが多いのか少ないのか分からない。

 「日本では、冬の太平洋側は非常に雨が少ないし、梅雨は毎日のように降るかもしれないし。で、東京だけを見ていて、例えば、急に雨が降らなくなって干ばつ化しているようでも、実は韓国ではたくさんの雨量になってることもありうるし、地球規模の気候はやっぱり全体を見なきゃ分からないですよね。衛星で全体を見ると、気候の変動、それに伴う雨の変動が量としてどうなのか、その分布がどうなのか、といったことが分かるのが魅力なんですよね」

GPM主衛星がリードするGPM(全球降水観測計画)では、国際協力の下、いくつも衛星が連携して地球全体の観測を行う。(画像提供:NASA)
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「いま地球ではどのぐらい雨が降っている?」の著者

川端 裕人

川端 裕人(かわばた・ひろと)

文筆家

1964年、兵庫県明石市生まれの千葉育ち。日本テレビの記者を経て作家に。『夏のロケット』が第15回サントリーミステリー大賞優秀作品賞、「SFマガジン」で「青い海の宇宙港」を連載中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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