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習近平氏の仏頂面に「地獄に仏」を見た

中国人の無表情には2種類あることを知る

2014年11月13日(木)

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仏頂面ではなく、温和な表情で雑誌の表紙を飾る習近平氏

 今週の月曜日のこと。人間が出刃包丁を振りかざして人間に切り掛かる姿を初めて肉眼で見た。それも引っ越したばかりの上海の自宅から。

 パソコンに向かって書き物をしていたら、外がなんだか騒がしい。ベランダに出てみると、私の住んでいるアパートの正面に店を出している八百屋を遠巻きにして大勢の人が集まっている。人だかりの中には、店の関係者らしい、いきり立つ男女が数人と、濃い色をした制服姿の男たちが数人。

 すると八百屋の主人らしき男が「お前たちはいつもいつも!」と叫びながら出刃包丁を頭の上に振り上げ、制服に向かって降り降ろそうとした。私の自宅から現場までは20メートルあまり離れているが、肉眼で包丁だということがハッキリ分かった。中国では家庭でも一般的に使われる小型のタブレット端末ほどの大きな歯のついた包丁で、中国の人たちはこれ一本で、野菜を刻み、肉の骨を叩き割り、魚のうろこも器用に取る。慌てた仲間たちが男にしがみつき必死に止める。しかし制服側は特に慌てるでもなく、店の者たちに向かって突っ立っている。制服側の表情は見えなかったが、町で彼らを見かけることは多々あるので、どのような表情をしているかは容易に想像がついた。「またあの能面のような無表情なんだろうな」、と。

 この制服の人々は「城管」、正しくは城市管理行政執法隊という。公道にまで商品を広げている店や、違法な屋台を取り締まるのが仕事だ。ライトバンやミニバンに乗ってパトロールし、問題のある店を見つけるとクルマを止めてバラバラと降り、店の前に無表情で立つ。すると店主らは店の奥からヘコヘコしながら出てきて、店の前に広げた商品を自発的に片づけ始めるし、違法な屋台の人々は城管の制服や車を視認すると店をまとめてクモの子を散らしたように逃げていく。

時代劇の1シーンがリアルにある中国

 中には狭い歩道いっぱいに商品を広げていて著しく通行の邪魔になるような店や、鳥インフルエンザが流行している最中に禁じられている生きた鶏を路上で違法に販売する輩もいたりするので、注意や取り締まりを受けてしかるべきケースも少なくない。ただ、そこまで目くじらを立てるほどでもないだろうという店も見逃さない。

 郊外の人通りの少ないだだっ広い歩道に面して店を出している夫婦2人でやっているような鉄工所が、遠慮がちに資材を歩道に広げているのを目ざとく見つけてはバラバラとミニバンから降り、店の前に突っ立って無表情でタバコを回し飲みし出す。店主と妻は「好、好、知道了、知道了」(ハイハイ、分かってます、分かってます)などと言いながらそそくさと資材をしまい始める。見回りに来た奉行所の同心に難癖をつけられた町人や商人たちが、もみ手をしながら愛想笑いをしてヘコヘコするという、「水戸黄門」や「大岡越前」などTVの時代劇でしか見たことのない姿が、現代の上海ではリアルにあるというわけだ。

 庶民はもちろん、官憲とトラブルを起こしたくないから、城管の取り締まりにはおとなしく従うことがほとんどのようだ。だから、冒頭に書いたように、刃物を振りかざして城管に反抗するだなんて、日ごろから相当城管の態度を腹に据えかねていたか、よほど侮辱的なことを言われたのではないかと想像する。ただ一方で、城管の人たちの無表情を思い出すと、あの手の無表情は話が通じないから抵抗しても無駄なんだよな、とも思ったのである。

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「習近平氏の仏頂面に「地獄に仏」を見た」の著者

山田 泰司

山田 泰司(やまだ・やすじ)

著述業/EMSOne編集長

1992~2000年香港で邦字紙記者。2001年の上海在住後は、中国国営雑誌「美化生活」編集記者、月刊誌「CHAI」編集長などを経てフリーに。2010年からは、「EMSOne」編集長も務める。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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