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40歳の母親が覗き見たバーチャル世界

  • 北湯口ゆかり

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2009年3月30日(月)

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 野中アミ、40歳。仕事は、フリーランスのライター兼編集者。中学生の男の子の母親でもある。

 コンピューター関係の雑誌や書籍の執筆を手がけることもあり、普段からパソコンやインターネットざんまいの毎日だ。メールはもちろん、仕事の合間にホームページを作成したり、ネットで動画や音楽をダウンロードするなど、手当たり次第に活用してきた。

 好奇心も旺盛で、新しいデジカメや携帯電話が出るとすぐに買って使いこなすくらいだから、IT(情報技術)機器に対するアレルギーも、もちろんない。

 そんな野中アミが、これまで一度も試したことがなかったもの。それが、オンラインゲーム(ネットゲーム)だった…。

 皆さんは、オンラインゲーム(ネットゲーム)をご存じだろうか。家庭で遊ぶゲーム機の代表格は、任天堂のWii(ウィー)、ニンテンドーDS、またソニー・コンピュータエンターテイメント(SCE)のプレイステーションなどがある。これらはたいてい自分1人か、そばにいる人と一緒に遊ぶものだ。

 しかしオンラインゲームが家庭用ゲームと大きく異なるのは、パソコンや通信機能付きのゲームを利用してインターネットにつなぎ、知らない人と一緒にプレーできることだ。そこは自分を中心とした「閉じた空間」ではない。会ったこともない大勢の人たちが、ネット上のバーチャル世界の中で「生きて」いる。

 今回から、オンラインゲームにはまった人々を題材に、ネット上で織り成される人間模様について紹介していきたい。人はいかにして、オンラインゲームにはまるのか…?

ネット上の見知らぬ仲間と一緒に冒険し、戦う

 ゲームの人気ジャンルの1つに、Role-Playing Game(ロールプレイングゲーム=RPG)がある。ゲーム内に設定された世界の中で、特定の役割を演じるもので、家庭用ゲームでは「ドラゴンクエスト」や「ファイナルファンタジー」などが知られている。

 たいていの場合ゲームの主人公は勇者として、剣や魔法で敵を倒しながら経験値を獲得し、強くなっていく。最後には、世界に平和を取り戻すというパターンも多い。

 オンラインゲームにも、この手のRPGはたくさん存在するが、MMOPRG(Massively Multiplayer Online Role-Playing Game)というジャンルがある。これは多人数が同時に参加できる、ネット上のRPGだ。ネットを通じて知らない者同士が話をしたり、一緒に戦ったりする。

(イラスト:佐藤 末摘)

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