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英語で「がんばります」は要注意?

「お先です」「お疲れさま」も英訳不能

2013年6月12日(水)

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 前回、このコラムで「和文を作るな」「子供に話すように文章を作ってみよう」というアドバイスをしました。ある意味、英訳問題を自分で作っているわけですから、回答者、つまり自分に易しい言葉で考えればいいのです。これまで左手に和英辞書という方は、ぜひ和英辞書を引く前に、自分の言いたいことがもっと簡単に言えないか考え直してみてください。

 でも、そんなの無理だよと思われている方もいらっしゃるのではないでしょうか。基礎的な英語能力は確かに必要です。おそらく日本人の場合、大学受験の時期が英語知識(これは使いこなす能力とは異なります)の最高点で、社会人になってすぐに英語を使うような仕事につかない限り、最終試験日の翌日から衰退が始まっています(失礼!)。

 「TOEICは意味が無い」という方もいますが、私の場合は社会人になって衰退してしまった基礎英語能力を呼び戻すExerciseとして使えるのではと思っています。650点を獲得できれば、その英語知識の範囲で十分ビジネス英語をカバーできるはずです。もし、英語が必要なプロジェクトにアサインされているのに、まだ650点に到達していない場合は、がむしゃらに勉強して650点が2回以上連続して取れるレベルまで持っていきましょう。

 ご推薦できる傾向と対策の本があればと渋谷の某本屋に行ってみたのですが、あまりにも多すぎてあきらめました。こちらの勉強も積み重ねが重要ですから、毎日少しずつでもできる、自分に合いそうなものを選んでみてください。

「High Context」と「Low Context」

 さて、今回のケースに入る前に、少し「High Context」と「Low Context」のカルチャーの違いについて考えてみましょう。詳細な説明については、Webで検索いただければと思いますが、簡単に説明しますと、High Contextは、以心伝心、あうんの呼吸が通じる文化。それに対してLow Contextは、きちんと言葉で説明しないと通じない文化ということになります。

 グローバルプロジェクトではいろいろな国や文化の人が参加していますので、Low Contextに合わせることをお勧めいたします。誰がいつまでに具体的に何をするのかということを伝えないと、「このようなことを期待しているのだろうな……」などと気を回してくれないので、おそらく仕事は出来上がってこないでしょう。

 日本人から見るとレベルの低い話と思われるかもしれませんが、こんな経験があります。

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「英語で「がんばります」は要注意?」の著者

岡田 英雄

岡田 英雄(おかだ・ひでお)

グローバル人材育成アドバイザー

テキサス州立大学電子工学科を卒業後、日本IBMに入社。その後、複数の金融パッケージソフトウエア会社の日本進出にかかわる。シスコシステムズにも在籍。数々の海外プロジェクトのマネジメントを経験。現在、日本企業のグローバリゼーションに貢献するサービスを企画。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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