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「夜はきっと左側通行をしてるんだよ」の意味は?

会話で女性をもてなすのは、パーティの礼儀

2013年8月9日(金)

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 今回はパーティ会話を指南しましょう。パーティ会話は難易度が高いです。パーティの場で男性は、楽しい会話で女性をおもてなししなくてはいけません。また、ネイティブたちが好きなセックスの話題にもついていかなければなりません。

 居心地が悪いからできれば避けたいという人でも、今回の話を読めば乗り切ることができます。

誰でもできるパーティ・ジョーク

 まず、男性が女性と打ち解けた会話をするためのジョークを紹介します。部屋に観葉植物が置いてあったら、それを指さして
Is that mistletoe? それってヤドリギですか?
 と言います。これだけです。

 言外の意味は「あなたにキスしていいですか?」です。ヤドリギの下にいる女性にはキスをしていい、という言い伝えがあるからです。今までこのジョークが通じなかったことはありません。もちろん、そこで「どうぞ。どうぞ」と言う女性はいませんが、「面白いことを言う人だ」と思われて話が弾みます。

 ヤドリギは他の木に寄生する(宿る)植物で、クリスマスに飾ります。秋の花や大輪の花、黄色の花を指さして、「これは桜ですか?」と聞いたら無知を疑われますが、このジョークでは近くにある植物が丸い形じゃないといけないとか、季節がクリスマスじゃないだめだとかいうことはありません。

 大事なのはmistletoeを、きちんと発音できるようにしておくことです。一発で意味が伝わらないと台無しだからです。

 キスを断られた後は、残念そうに、こう付け加えましょう。
It’s worth a try. だめでもともとだから。
 とてもウケがいいです。

 英会話は、仕事で固い話をしている時が一番楽です。話の範囲が専門領域に限定されるからです。これに対して、大変なのはランチタイム。話題があっちこっちへ飛びます。救いは時間制限がある。さらに難易度が高いのがパーティです。話題がもっと自由で、時間も長いからです。

英語初心者はパーティ・ジョークを覚える

 「ヤドリギのジョークなんて10年早いよ。そんなことが言えるのは相当の英語実力者だ」と思っている人はいないでしょうか。実はこうした単発ジョークは、そういうレベルの人にこそお勧めなのです。

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「「夜はきっと左側通行をしてるんだよ」の意味は?」の著者

林 則行

林 則行(はやし・のりゆき)

投資家

投資家。全く英語が話せないのに資産運用のノウハウ修得のため渡米、コロンビア大学MBAにぎりぎり合格。仕事力と日本人の強みを生かすことで、社内最低の英語力ながら海外運用機関で株式運用部長。現在独立。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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