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コンピュータがテーブルに化ける

MSのテーブルトップ型PC「Surface」が拓く未来とは?

  • 市村 佐登美

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2007年6月12日(火)

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Microsoft Surface公式ウェブ



 何人もの人が同時に触って別々の作業ができる複数点同時認識の“マルチタッチスクリーン”が、昨年からホットな研究分野として注目を集めている。マウスもキーボードもない「面」だけのパソコン。その普及を一気に加速しそうなのが、マイクロソフトの「Surface」である。こんなものが居間に入ってきたら視聴者はますますブラウン管を離れていきそうだ。

テレビをテレビで見ない人たち

 「ヨーロッパのブロードバンド利用者の半数近く(45%)はテレビ番組をパソコンで見ている」-そんな調査結果が5月はじめ公開となり大分話題になった。これはモトローラが欧州に住むブロードバンド利用者2500人を対象に行ったもの。ネットでTV番組を見る一番の理由は「自分で見たい番組や時間がコントロールできるから」。比率ではフランスがトップだ。調査を担当したカール・エリオット氏は、

「ここに見えるのは娯楽を自分でコントロールする市民スケジューラーの国です。そこでは自分で見たいものを見たい方法で見たい時間に見ることができる」(BBCニュース)

 とした。ブラウン管で決まった時間に決まった番組を見て月9人気は相変わらずな日常では「市民スケジューラー」なんて言葉はピンとこないが、携帯電話が通話端末を超えてしまったようにパソコンも今は様々な生活シーンに姿を変え形を変え入りたがっている。それが想像以上のテンポで進んでいることを実感させてくれたのが、5月末マイクロソフトのビル・ゲイツ会長自らがデモって話題騒然の新兵器「Surface」(公式URL)である。

 まずはWSJの動画(下)をご覧いただきたい。

「面」になるコンピュータ

(映像:WSJ.com)



 「これはコンピュータ? それともテーブル? その両方です」―女性アナが艶然と微笑むこの新製品「Surface」は、デスクトップならぬ“テーブルトップ”のパソコンだ。中身は普通のWindows。でも、キーボードをカチャカチャやる代わりに指で直接触って使えるのが特徴である。コードネーム「Milan」として同社チームが5年前から極秘に開発を進めてきた。

 「昔のインベーダーゲーム!」という方は、きっとその昔、学校帰りに校則破って百円玉尽きるまで遊んで怒られたクチ? でも、このテーブルはToday Showに出演したゲイツ氏のデモをご覧になると分かるように、クレジットカードを卓上に置くだけで決済ができる。つまり、百円玉の心配がない。

 それどころかレストランで指で好きな飲み物の写真をヒュヒュッと引っ張るだけで注文OKで、支払いも友だちとクレジットカードを2枚置き、「これは僕、こっちは君」とメニューの写真をカード周辺に持ってくだけで自分の食べた分だけお勘定ができてしまう。

 デジカメ。写真を撮ってテーブルに置くと、撮ったばかりの写真が魔法のように卓上に広がり、指で引き伸ばしたり縮めたり回したり。好きな写真だけ選んで友だちの携帯に指でヒュヒュッと押してやると、これまた魔法のようにスーッと吸い込まれて消える。取り込み完了だ。

 地図。好きな店の情報を指で携帯電話にヒュヒュッと記憶させる。動画パズル。これだけはヒュヒュッと…いかない。「意外と難しい」と、ギークたちを喜ばせている。ちなみにToday Showでゲイツ氏は○×ゲームを指で描いて遊んでみせたが、「あれは絶対○×で負けたくない顔だった」という専らの評判。

 第1陣の30インチ型は大手ホテルのシェラトンやカジノ、レストランなど計4社が“人寄せパンダ”としてカスタム発注、価格5000~1万ドルで年内納品の予定という。問題は耐久性で、特に公共の場に置く場合、どんなアホな使い方する人がいるか予測がつかないので、こればかりは実際に使ってみないと分からないが、仮に量産が進めば3~5年以内には家庭用に売れるところまで値が下がるらしい。大コケのリスクも十分あるが、それにしても成功した場合のことを考えてみてほしい。とんでもないスピードだ。

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