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離陸するか「電池丸ごと交換ビジネス」

シリコンバレーから電気自動車に挑戦

2009年7月2日(木)

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 内燃機関に加えて電気モーターを駆動させることで大幅に燃費を改善させ、環境に優しいクルマの代表となったハイブリッド車。ホンダとトヨタ自動車が相次いで新型モデルを投入したことから市場は急拡大している。一方で、三菱自動車などが電気自動車の量産を決定するなど、自動車業界ではクルマの「電動化」が加速している。この流れに乗って、これまでなかった様々なニュービジネスが登場している。その1つが2007年、米シリコンバレーで創業したベンチャー企業、ベタープレイスが手がける電気自動車向け充電サービスだ。


 電気モーターだけで走る電気自動車は、走行中にCO2(二酸化炭素)を一切排出しないという利点がある。

 ただ、現在の電池の性能に限界があることから、1回の充電で走れる距離が満タンにしたガソリン車に比べて短い。例えば、三菱自動車が発表した「i-MiEV(アイ・ミーブ)」はカタログ上、1回の充電で走れる距離は160キロメートルと限られる。

 そこで、電気自動車向けに急速充電サービスはもちろん、電池そのものを充電済みのものと交換するサービスを始める企業が登場した。米シリコンバレーで創業したベンチャー企業、ベタープレイスである。

わずか1分間で“満タン”に

 この5月に来日したベタープレイスの創業者でCEO(最高経営責任者)のシャイ・アガシ氏は、横浜で同社が独自開発したという電池交換技術を世界で初めて披露した。

横浜での技術発表会には多数のメディアが関心を寄せた (写真:陶山 勉、以下同)
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 電気自動車が電池交換ステーションに入ると、クルマの下に設置されている機械が動きだし、自動的にクルマから電池を取り出す。そして、代わりに同じタイプの充電済みの電池を静かにはめ込む。

車体の下から自動的に電気自動車の電池を交換する
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 駐車してから、電池の交換を終えて出発するまでの所要時間はわずか1分。ガソリンを入れるより短くて済むことを繰り返し強調した。

 現在、アガシCEOが事業化を進めているのは自らの出身地でもあるイスラエル。同社はダウンタウンや勤務先、ショッピングセンターなどクルマを駐車する場所には急速充電スポットを設ける一方、ガソリンスタンドなどには今回披露した電池交換機を設置し、2011年にはサービスを開始する予定だという。

 イスラエルに設置する電池交換ステーションは100カ所を目標としており、顧客からは契約形態に応じて料金を請求する。

走行距離に応じて課金する

 契約は、タクシーなど走行距離が長い利用者には定額料金を適用し、あまり運転しないクルマは走行距離に応じて支払ってもらう。電池を売るわけでも電池の交換サービスを売るわけでもなく、あくまでも走行距離、つまり「キロ数」に応じた金額を払ってもらうという考え方だ。

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「離陸するか「電池丸ごと交換ビジネス」」の著者

石黒 千賀子

石黒 千賀子(いしぐろ・ちかこ)

日経ビジネス編集委員

日経BPに入社後、英LSEに留学し修士取得。日経ビジネス、日経ナショナルジオグラフィック、日経ベンチャーを経て、2003年日経ビジネスに編集委員として戻る。主に、本誌の「世界鳥瞰」の欄を担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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