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「思い込み」に安住する怖さ

いかにすれば脱常識・脱低迷が果たせるか

  • 宮田 秀明

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2009年10月2日(金)

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 読者の皆さんが「これが正しい、これが常識だ、このビジネスはこのような仕組みなのだ」と信じていることが、実は単なる思い込みかもしれないと言われたらどう思われるだろう。

 思い込むことは怖いことなのだ。

 『学士会会報』平成21年9月号に「思い込みの怖さ」という記事を書いたのは、九州大学前総長の梶山千里先生だ。梶山先生には一度だけお会いしたことがある。MOT(技術経営)の会議の席だった。

 「非常識を常識にするのがイノベーションであり、本当の研究開発だ」

 このことを本当に理解して下さっている方である。その記事では、私の研究にも言及していただいた。私が30歳の時、船の波の研究者が思い込んでいた「船の波は線形である」という理論を覆し、「船の波は非線形なのだ」ということを発見して証明した研究だ。

 その記事を読んで分かったことなのだが、梶山先生は専門の高分子化学の世界で、私よりももっと若い修士課程の学生の時に、研究界の思い込みを否定する新発見を成し遂げていた。

思い込みに囚われないようにすると、非常識が常識になる

 世間の常識や学会の定説を否定することは難しい。それまでの思い込みに囚われず、新しい世界を切り拓いて進歩することが大切なのだが、昔からの常識を信じて疑わない人々の厳しい抵抗に遭うからだ。梶山先生や私の新発見は、周囲から無視され続け、かなり悲しい日々が続いた。2~3年ではなかった。ほとんど10年もの歳月が必要だった。

 32歳の時、米カリフォルニア大学バークレー校で開催されていた国際会議で、波を専門分野とする長老格の日本人教授は研究発表の中で、私の研究に言及してこう言った。「It is misunderstanding」。

 それでも、自然科学の世界はまだいいと思う。結局、正しいことは認められ、その正しいことがイノベーションを実現し、社会へ普及していくケースがある。実際、船の波が非線形だということが明らかになってから船の形の設計が変わった。そして、その新しい形の船の燃料費が5~6%節減されたので、学会で認められる前に産業の現場で新技術が受け入れられたのだ。

 非常識が常識になるのが科学技術の進歩だ。

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