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海軍の「キングコング」を侮らない方がいい

白熱する戦闘機商戦、大本命に挑む欧米2社幹部に聞く(下)

  • 佐藤 紀泰

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2010年1月7日(木)

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 日本の次期主力戦闘機(FX)商戦において、欧州勢とともに激しい売り込み活動を展開しているのが米ボーイングだ。同社の主力戦闘機「F/A18E/F(通称スーパーホーネット)」で、本命とされる米ロッキード・マーチンの最新鋭機「F35」に対抗できるのか。

 F35は米国防総省にとって史上最大の武器調達プログラムであり、合計で2400機以上を調達する見通しだ。2001年にボーイングはこの商戦で敗北してから、戦闘機ではロッキードに対抗することが難しくなった。残された道は米国以外の海外での販売を拡大するしかない。スーパーホーネット担当として世界各地で営業攻勢を仕掛けるロバート・ガウワー副社長に聞いた。

 日本の主力戦闘機は「F4」や「F15」もボーイングが買収した旧マクドネル・ダグラス社製であり、民間機分野でも同社のキャッチフレーズである「ワーキング・トゥギャザー(一緒に働く)」路線を深めてきた。その強みを発揮できるのか。

(聞き手は佐藤紀泰=日経ビジネス編集委員)

 ―― スーパーホーネットは競合企業などから、「一昔前の戦闘機」などと言われています。

主力戦闘機「スーパーホーネット」を日本に売り込む米ボーイングのロバート・ガウワー副社長
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 ガウワー 前モデルの「ホーネット」と名前が似ているので、混同されがちですが、そもそも前モデルから部品のキャリーオーバー(持ち越し)もしていません。全く違う戦闘機です。

 スーパーホーネットで最新鋭の「EA18G」は2009年にデビューしたばかりです。技術的には後で詳しく説明しますが、ロッキードの「F35」が配備された後も、空を一緒に駆け巡るのです。2040年ぐらいまでは現役であり、「21世紀の戦闘機」だと言えます。

 ―― 米ロッキードのF35、そして日本が購入を断念せざるを得ない「F22」は、ともにステルス性能を持つ「第5世代機」に分類されています。日本の防衛省も第5世代機の調達を考えているようですが。

あだ名は「キングコング」

 ガウワー そもそも、「第5世代機」というのはロッキードが作り出した“マーケティング用語”です。それ自体に何か意味があるわけではありません。

 米国では1980年代末から、国防総省が主体となって、次世代の戦闘機の要素技術の開発が始まりました。それは機体のステルス技術であり、高性能レーダーであり、機体制御などの「モジュール型ソフトウエア」などです。

 この政府支援の研究が基盤技術となり、登場したのがロッキードのF22であり、F35であり、我々のスーパーホーネットなのです。そして、実戦配備ではスーパーホーネットが先端的な技術開発の成果をいち早く取り入れてきました。

 スーパーホーネットは米海軍に対して、すでに400機以上を納入しています。F35の開発の遅れによって、共同開発国のメンバーであるオーストラリア政府も24機の調達を決めました。レーダーの技術は世界の最先端ですし、双発の高性能エンジンもあります。

 海軍ではその圧倒的な性能から「キングコング」と呼ばれているほどです。

 ―― スーパーホーネットは価格などでの優位性はあるのでしょうか。

コメント10件コメント/レビュー

お一人だけコメントしており、ボーイングはこの記事では何も言っていませんが、何故F15ベースの機体が次期F-Xの候補とならないのでしょうかね?(少数調達が確実なのに旧世代の機体を新規導入、はメリットが少なすぎます)F35は論外として、F22がモンキーと言われようとライセンス国産の夢は捨て切れませんが、現実問題として、減数するF-4の問題は喫緊です。それとももう間に合わない(実際3年しかないので間に合わないでしょう)、と思ってデビスモンサンからモスボールされたF-4を調達する、とか本気で考えているのでしょうかね?(2010/02/04)

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お一人だけコメントしており、ボーイングはこの記事では何も言っていませんが、何故F15ベースの機体が次期F-Xの候補とならないのでしょうかね?(少数調達が確実なのに旧世代の機体を新規導入、はメリットが少なすぎます)F35は論外として、F22がモンキーと言われようとライセンス国産の夢は捨て切れませんが、現実問題として、減数するF-4の問題は喫緊です。それとももう間に合わない(実際3年しかないので間に合わないでしょう)、と思ってデビスモンサンからモスボールされたF-4を調達する、とか本気で考えているのでしょうかね?(2010/02/04)

>国産戦闘機についてコメントする人が一人もいないのが不思議で仕方ありません。F2以外、今回のFX選定には間に合わないからです。問題外です。(2010/01/12)

>国産戦闘機についてコメントする人が一人もいないのが不思議で仕方ありません。<その動きは何度もありましたが、アメリカは決して許しませんよ。その前に民間機さえ、最近ようやく開発できたのです。零戦ショックのアメリカは、日本製の戦闘機など、二度と見たくないのです。(2010/01/11)

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