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最強のロボは「癒やし系」

玩具の域を超えた、バンダイのロングセラー商品「プリモプエル」

2010年3月30日(火)

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 このコラムでは、商品とユーザーの間に生ずる「愛」の形について何度か触れてまいりました(記事一覧)。日本語表現では対象物によって愛の表現形が変わります。人に対しては「愛情」、ペットなら「愛玩」、モノの場合には「愛着」とか「愛用」となります。

 対象物に感情移入させる最も手っ取り早いやり方は、デザインを生き物に似せるという手法でしょう。それは外観だけでなく、仕草や音声の反応パターンなども含む広い意味でのデザインです。それらをすべて備えたモノがホンダ「ASIMO」のような等身大の歩行ロボですが、このロボ界で近年注目を集めるのが「癒やし系」です。

産業技術総合研究所の開発したアザラシ型ロボット「パロ」。購入可能で、本体価格35万円
(写真提供:産業技術総合研究所)
コミュニケーションができるぬいぐるみ、バンダイの「プリモプエル」

 産業技術総合研究所(かつて経済産業省所管)が開発したアザラシ型のセラピー用ロボット「パロ」は、世界でも類を見ない「癒やしを目的として生まれたロボット」です(詳細は「パロのページ」。購入受付はこちら)。2002年に「最もセラピー効果があるロボット」としてギネスブックに認定されて以来、内閣総理大臣奨励賞(2003年)、文部科学大臣賞(2005年)と賞暦を重ね、2008年にはデンマークの高齢者向け施設に本格導入されることが決定、2011年までに1000体が導入予定というまでに至っています。

 「芸術と科学の融合」がうたい文句のこのパロ君。(写真の通り)外観的にはぬいぐるみのようです。駆動系も多種持ち合わせていますが、もっぱら愛嬌のある仕草を表現するために使われており、自立歩行や生活動作介助などをする気は毛頭ありません。

 先端研究の粋を集めたロボの形が毛むくじゃらのぬいぐるみ状……。我々が小さい頃には必ず慣れ親しんだこの「ぬいぐるみ」という形には、何か大事なヒントが隠されているようです。

 パロが注目され始めた同じ頃、1999年にバンダイから発売された人形型癒やしロボ(ぬいぐるみ)が、今回取り上げる「プリモプエル」です。昨年11月に満10歳を迎えました。これまで累計110万体を売り上げ、このカテゴリーでは無敵無類の強さを確立したロングセラー商品となっています。今回は、同社のプレイトイ事業部でマーケティングチームのリーダーを務める亀田真司氏にお話を伺いました。

「子育てを終えた女性」や「シングル女性」に人気

 プリモプエルが生まれた当時の背景を簡単に紹介します。その頃のぬいぐるみ界に現れた超新星がアメリカ生まれの「ファービー(米国Tiger Electronics社)」でした。センサー付きのおしゃべりロボの草分けがこのモデルで、日本でもミリオンセラーとなる大ヒット商品となりました。これを機にセガの犬型ロボット「プーチ」やソニーの「AIBO」など、単なるオウム返しではなく、少し気の効いた応答をする玩具市場が開花していきます。

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「川口盛之助の「ニッポン的ものづくりの起源」」のバックナンバー

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「最強のロボは「癒やし系」」の著者

川口 盛之助

川口 盛之助(かわぐち・もりのすけ)

盛之助 代表取締役社長

戦略コンサルティングファームのアーサー・D・リトル・ジャパンにてアソシエート・ディレクターを務めたのちに株式会社盛之助を設立。研究開発戦略や商品開発戦略などのコンサルティングを行う。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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