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えっ、もうできちゃったのかSOFC

となるとPEFC燃料電池車の運命やいかに

  • 浜田 基彦

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2011年3月10日(木)

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 「10月だとお。本当に今年ですか」。耳を疑う発表だった。JX日鉱日石エネルギーが家庭用の燃料電池「エネファーム」にSOFC(固体酸化物型燃料電池)を使ったタイプを追加する。発表では触れていなかったが、セルは京セラ製だろう。それが2011年10月の予定だという。SOFCの開発がここまで進んでいるとは…。恐るべし京セラ。

JX日鉱日石エネルギーが家庭用の燃料電池「エネファーム」。残念ながら、写真は2011年2月現在の姿

 燃料電池にはPEFC(固体高分子型燃料電池)とSOFCの2種類がある。PEFCは電解質がプラスチック製、SOFCはセラミックス製だ。技術の水準はSOFCの方がPEFCよりずっと高い。PEFCがやっと市場に出始めた段階だから、SOFCの時代が来るのはしばらく先だと思い込んでいた。こんなに早くできてはPEFCの立場がない。

 SOFCは効率がPEFCより高い。10月に発売するSOFC仕様エネファームでも、発電効率は定格で45%と、PEFC仕様より10%高い。作動温度も高いので、高価な触媒がなくても反応が進む。家庭用の燃料電池は電気だけでなく熱も利用する「コージェネレーション」というやつなので、お湯を貯めておくタンクがあるのだが、お湯の温度がPEFC仕様より10℃高い75℃になる。その分タンクが小さくて済む。タンクだけでなく貯湯ユニットとしての比較だが、36%小さい。

 発電ユニットはPEFC仕様より46%小さくなる。「構造を簡略化できる」という説明だけで詳しい発表はないのだが、恐らく改質の差が出たのだろう。家庭用の燃料電池では都市ガスを改質して水素を作り、燃料にする。PEFCでは、この改質を完璧にする必要がある。でないと一酸化炭素が出てしまう。一酸化炭素は触媒を傷めるので、PEFCは“一酸化炭素中毒”を起こす。

 SOFCはその辺アバウトだ。一酸化炭素で傷む触媒がないから問題を起こさないばかりでなく、一酸化炭素を食って発電してしまう。いやいや、たくましい。

 PEFC仕様より効率が10%高く、貯湯ユニットが36%小さく、発電ユニットが46%小さく、それでいて価格は同等。これでは皆さんSOFC仕様を選ぶでしょう。SOFCが順調に立ち上がり、さっさと普及してしまうと、家庭用の燃料電池はPEFCの時代を飛ばしてSOFCに行ってしまう可能性がある。

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