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あの「はやぶさ」後継機、存亡の危機

「成功した者が罰せられる」そんな予算でいいのか

2011年12月7日(水)

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 小惑星探査機「はやぶさ2」が計画中止の瀬戸際にある。同探査機は、昨年奇跡の帰還を果たした小惑星探査機「はやぶさ」の後継機。打ち上げ機会は2014~15年に限られており、実機製造には来年度要求73億円の満額獲得が必須だ。

 予算要求は政治が決める特別枠「日本再生重点化措置」で出ており、財務省は冷淡な態度を見せている。厳しい財政状況の中、日本の政治が科学技術への主体的に支出を決断できるかが問われている。

 継続的にウォッチングしている者には、「またか」と言わざるを得ない事態が、「日本再生重点化措置」を巡って進行している。宇宙航空研究開発機構(JAXA)の小惑星探査機「はやぶさ2」の予算が非常に厳しい状況にさらされているのだ。

 「はやぶさ2」を巡っては過去に何度もぎりぎりのところで予算が付いて命脈を保つという綱渡りが繰り返されてきた。2009年には事業仕分けで「縮減」判定を受けて、17億円の要求が3000万円まで減らされたが、2010年のはやぶさ帰還を受けて、今年度は「日本再生重点化措置」の枠から30億円の予算を獲得した。

満額得られなければ、事実上の中止

 2012年度予算では、はやぶさ2実機の製造が始まることから73億円の予算要求が「日本再生重点化措置」の枠で出ている。今年度に30億円を執行しているので、通常ならばスムーズに認められるところだ。

 しかし、3月11日の東日本大震災を受けて、「日本再生重点化措置」から震災復興への支出が行われることになった。さらに、政治の世界では日本版GPSの準天頂システムを推す声が強く、9月には4機の準天頂衛星を開発する閣議決定が行われた。2012年度予算では、内閣府が「準天頂衛星システムの整備・運用に必要な経費」として41億円を要求している。

 国の予算制度では、各分野別の予算枠が確固として存在し、宇宙関連予算も例外ではない。この枠は特別枠である「日本再生重点化措置」にまで及ぶ。震災復興経費が入ること、そして枠の存在と閣議決定まで受けて政治のお墨付きを得た準天頂衛星システムの予算要求に押されて、はやぶさ2の予算要求は満額獲得が厳しい状況になっている。

 通常の探査計画なら、数年の延期を受け入れることができなくもないが、はやぶさ2は過去に何度も延期された経緯があり、それができない。予算が満額得られない場合は、事実上の中止にならざるを得ない。

 2010年6月13日の奇跡とまで言われた帰還で世界初の月以外の太陽系天体サンプルの持ち帰りに成功した初代はやぶさは、その後映画化が3件も相次ぐほどの国民的大ブームとなった。その後を継ぐ探査機の予算を出すことが難しいという事態は、「成功する者が罰せられる」という大変皮肉で、日本再生の希望の灯を吹き消すかのような状況である。

 「日本再生重点化措置」は政治が使途を決める枠なので、最後の決断は野田佳彦首相に委ねられることになる。

打ち上げは2014~15年に限られる

 はやぶさ2を巡っては、物理学という宇宙の摂理と、予算という人の世の理の両面でほかの探査機や科学衛星と異なる特徴があり、計画遂行には2012年度予算満額獲得が必須という状況を作り出している。

 まず物理面では、打ち上げの時期が2014~15年に限られるという条件がある。

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「あの「はやぶさ」後継機、存亡の危機」の著者

松浦 晋也

松浦 晋也(まつうら・しんや)

ノンフィクション作家

科学技術ジャーナリスト。宇宙開発、コンピューター・通信、交通論などの分野で取材・執筆活動を行っている。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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松﨑 曉 良品計画社長