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貞観地震と南海トラフ地震をつなぐ「砂」(1)

私の「東日本大震災取材ノート」から

2014年3月11日(火)

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 「3.11」以降、「南海トラフ地震」への危機感と対策の動きが大きくなっているが、津波災害への認識を大きく変える役割を果たした津波科学の進化の象徴が私のデスク脇にある。小さなビニール袋に入った白い砂だ。

 この砂は、1144年前の869年7月9日、東北地方の太平洋岸を襲った巨大地震、貞観地震の津波が運んできた砂なのである。

貞観地震の津波の砂。津波の砂は遠い海から運ばれてくるのではなく、その由来は浜辺の砂や海岸近くに厚く堆積している砂の層という。きれいな石英質の砂だ。(接写撮影・山根一眞)

 静岡県から大分県にいたる西日本の広範囲にわたり見舞うとされる南海トラフ地震。その震源域は、駿河湾から日向灘にいたる太平洋岸の海底だ。昨年の3月、内閣府が発表した想定被害、最大で死者32万3000人、経済損失220兆円という数字に信じられない思いをした人も多かったろう。

 なぜ、そこで、そんな巨大地震が起こるのか?

世界の地震の約1割が日本で発生

 地球が「球形」をしているのは、長い地球の歴史からみれば軟らかい玉だからだ。地球は重力によっていびつな形からきれいな玉へと形を変えてきたが、その動きは今も進行している。地球の表面は厚さおよそ10~100kmの数十枚のプレートと呼ぶ「岩盤」で覆われていて、このプレートは1年に数ミリから数センチずつ動き続けている。「ハワイは刻々と日本に近づいている」のだ。

 日本列島は、北米プレート、ユーラシアプレート、太平洋プレート、フィリピン海プレートという4つの巨大岩盤がせめぎ合う世界でも珍しい場所だ。日本の国土の約73%を山地が占め、86もの活火山があるのは、この4つのプレートのせめぎ合いによる(おかげで地形は変化に富み風光明媚で温泉に恵まれている)。

 気象庁のデータによれば、2001~2010年に日本で発生したM8~3.0の地震の1年平均発生回数は実に4860回。世界の陸地面積の0.25%しかない日本で、世界の地震のほぼ10%が発生しているのである。プレートによる押しくらまんじゅう列島ゆえの日本の宿命だ。まさに、地震列島だ。

 日本列島は、東北日本は北米プレートに、西南日本はユーラシアプレートという2つの陸のプレートの上にのっている(その境界が糸魚川~静岡構造線)。東北日本の北米プレートに向かっては海のプレートである太平洋プレートが、西南日本のユーラシアプレートにはフィリピン海プレートがそれぞれの下にもぐり続けている。そのひずみのエネルギーが限界に達すると、岩盤の弱い滑りやすい面(断層)で一気に跳ね上がる。これが、巨大地震の発生で、大きな津波が作られてしまう。

 「3.11」は、東北日本がのっている北米プレートの下に潜り込んでいる太平洋プレートのひずみエネルギーが、水深8000mの日本海溝という深い谷の部分で一気に解放されたのが原因だった。

 一方、西南日本のユーラシアプレートにもぐり込んでいるフィリピン海プレートのひずみエネルギーが解放される場所は水深3000~4000mの海底のくぼみ部分で、ここを「南海トラフ」と呼ぶ(trough=くぼみ、谷)。南海トラフは駿河湾から紀伊半島、四国沖まで続いていて、この「南海トラフ」で起こる地震が「南海トラフ地震」だ。

 ちなみに、「海溝」も「トラフ」も同じ海底の地形構造だが、水深6000mを超えるものを「海溝」と呼んでいる。

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「貞観地震と南海トラフ地震をつなぐ「砂」(1)」の著者

山根 一眞

山根 一眞(やまね・かずま)

ノンフィクション作家

ノンフィクション作家として先端科学技術分野の熱い人間像を描き続ける一方、3.11被災地支援活動も人生の大きな柱です。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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