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シリーズ:孤高のアメリカニズム(1)

米単独覇権主義に翻弄される英軍イラク撤退

2007年8月29日(水)

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 2003年春に米英軍がイラクに侵攻し、フセイン政権を倒して占領を開始した当初、英軍によるバスラなどイラク南部の占領は、米軍によるバグダッドなどイラク中部の占領より、ずっとうまくいっていると報じられていた。

 イラク中部の米軍は、ヘルメットをかぶった重装備で、しばしばゲリラから攻撃を受けて苦戦していたが、これと対照的に南部の英軍は、ベレー帽の軽装でバスラ街頭をパトロールし、子供たちにキャンディを配り、地元民との親交を深める姿が世界に流れた。

 しかし今や、占領の状況は米軍より英軍の方が悪くなっている。バスラにおける英軍の主な拠点は、約500人の兵士が駐屯する市街地中心部の旧フセイン政権の宮殿と、約5000人が駐屯する郊外のバスラ空港であるが、宮殿の敷地には毎日最大60発のロケットや迫撃砲がゲリラによって撃ち込まれ、英兵士は自分たちの身を守るのがやっとで、反撃やパトロールもできない。

英軍のイラク撤退で米英関係に重大な亀裂

 英軍は、占領開始後に訓練した新生イラク軍にバスラ市街地の治安維持を委譲し、近く、宮殿の陣地を引き払い、駐屯地をバスラ空港に一本化することにした。だが、イラク軍内にはゲリラの支持者が無数に入り込んでおり、英軍が郊外に撤退したらイラク軍は崩壊しそうだ。英軍が撤退した分、ゲリラが追いかけてきて、いずれバスラ空港にゲリラのロケットや迫撃砲が降り注ぐことにもなりそうだ。

 軍事関係者の間では、英軍のバスラ占領は既に失敗が確定しているという見方が強い。米政府の匿名の諜報担当者が、8月7日付のワシントンポストの記事で「英国は基本的に、既にイラク南部で失敗している」と述べている。また、英軍のリチャード・ダナット参謀総長は8月20日に「英軍は(イラクではなく)アフガニスタンに全力を注ぐべきだ」と発言し、間接的にイラク撤退を主張した。もはや英軍の課題は「撤退するか否か」ではなく「どうやって安全に撤退するか」になっている。

 しかし、こんな状態になっても英国政府は、イラクからの撤退を表明しておらず「イラク軍の養成が進んだので、バスラの宮殿をイラク軍に委譲する」とだけ発表している。その理由は、英軍がイラクから撤退すると、英国にとって最も重要な国家戦略である米国との同盟関係にひびが入りかねず、国益に大きなマイナスになるからだ。イラク撤退は、軍事的に必要でも、政治的には避けねばならない。英軍の将軍たちが撤退を求めても、ブラウン首相は了承できないだろう。

 バスラなどイラク南部は、クウェートとバグダッドをつなぐ、米軍にとって最重要の補給路の通過点である。米軍は毎日2000台のトラックで、駐留に必要な物資の9割をこのルートで運んでいる。米軍は今のところ、ハイウェイを攻撃するゲリラをなんとか抑制しているが、英軍がイラク南部から撤退したら、事態は急速に悪化するだろう。ブッシュ政権は英国に対し、あと1~2年はイラクに駐留してほしいと要請している。

 加えて米軍にとっては、英国に任せ切りだったイラク南部の治安維持を自分たちで担当せねばならず、兵力の増派が不可欠になる問題もある。既に米陸軍は疲弊している。「英国が撤退したせいで、米国のイラク統治が失敗しそうだ」という批判が米政界で噴出する懸念がある。

日本の気楽な対米従属とは違う英国の米国レバレッジ戦略

 英国にとって対米関係は、日本にとっての対米関係より重要だ。戦後の日本は、国際政治や軍事の負担を米国に任せるという「気楽さ」を利点に、受動的な対米従属を続けてきた。日本と反対に、英国が米国との同盟関係を重視するのは、能動的な動機からだ。英国は第1次世界大戦以来、米国の議会や政府、学界やジャーナリズムを誘導し、英国にとって有利な世界戦略を採らせることで、国力の何倍もの国際影響力を維持してきたのである。

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