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ミシェル夫人のドレスが話題、の意味

  • 横江 公美

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2009年1月21日(水)

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 これも、劇的な変化がスタートするという高揚感がなすものか。それとも、やはり奥底に秘められている乗り越えがたい壁が、そこにはあるからなのか。

 米国では、黒人初のファーストレディーになったミシェル・オバマ夫人が、大統領就任式晩餐会でどのようなドレスを着て表れるのかが大きな話題になっている。ワシントン・ポストやニューヨーク・タイムズといったいわゆる高級紙も、夫人の服装について特集を行っているほどだ。

 新大統領が1月20日(日本時間21日)の就任式で、どのような演説をするのか。就任式を前にした米国では、この話が国民の最大の関心事だった。オバマ演説は米国のみならず、世界の人々にとっても関心の対象ではなかろうか。だが米国民にとってその次の関心事はどうだろう。それがファーストレディーであるミシェル夫人の装いなのだ。

オスカー・デ・ラ・レンタか、マリア・ピントそれとも…

 皇室や王室のない米国では、大統領夫妻は文化の広告塔の役割も担う。ホワイトハウスは、世界各国の要人に米国文化を見せる米国最高の美術館なのである。ファーストレディーは、ホワイトハウスの運営を取り仕切る。つまりミシェル氏のセンスが、米国の文化として全世界に発信されることになるからだ。

 就任式当日用に、ファーストレディーは数着の洋服を用意する。連邦議会前での就任式とパレード用のコート、議会内で行われる式典用のスーツ、夜の就任式晩餐会用のイブニングドレスなどなど。

大統領選勝利演説でのミシェル夫人

昨年11月4日、大統領選勝利演説でのミシェル夫人。ドレスは「ナルシソ・ロドリゲス」がベース ©AFP/Stan HONDA

 たかが見た目、されど見た目である。

 装いには、選んだ人が目指す方向が見えている。しかも、センスの良いことで知られたファーストレディーは人気が高かった。ジャクリーン・ケネディ夫人はファッションアイコンとして君臨し、ナンシー・レーガン夫人のセンスの良さは今でも語り継がれている。

 最近のファーストレディーは、サミットや重要な式典で着る“勝負服”に米国の誇りとも言えるデザイナー、「オスカー・デ・ラ・レンタ」の洋服を選ぶ傾向があった。米国のファーストレディーとしては、メイド・イン・アメリカのブランドを着るのは、単なる好みを超えた意味を持つ。

 センスがユニークなことで知られるヒラリー・クリントン夫人も、理想の奥様像と言われるローラ・ブッシュ夫人も、オスカー・デ・ラ・レンタのイブニングドレスを着ていた。

 一方、ミシェル・オバマ夫人は「マリア・ピント」「タクーン」「ナルシソ・ロドリゲス」といった、米国の新進デザイナーの洋服を好んで着ている。まさに、新しい米国をイメージさせる努力をすでに始めている。

 こうした意味で黒人初のファーストレディーがどのような装いをして、米国のイメージを作り上げるかは、米国人にとっては大きな関心事なのだ。

「ミシェルには、パステルのスーツは似合わないわよ」

 「ミシェルには、ローラ(・ブッシュ)やヒラリー(・クリントン)が着ているパステルのスーツは似合わないわよ」。これは、言葉を選んでいるが、白人女性の本音である。「肌の色が違えば、似合う色も違うでしょう。だから、よく分からないのよ」という意味である。

 米国では一般にミシェル氏のファッションはおしゃれだと認識されているが、もちろんすべての人がそう思っているわけではない。人によっては、「ちょっと違う」と思われている。

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