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草の根から生む「緑」の芽

競争と金銭欲が支配したシリコンバレーに新たな価値感

2009年1月22日(木)

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 バラク・オバマの大統領就任式を週明けに控えた先週末、サンフランシスコからワシントンまでの航空便は、ほとんどが満席だった。米国の航空運賃はその時々の需要で価格が変動するが、同週末には3000ドル以上の値段がついた座席もある。これは、通常価格のほぼ5倍。それだけ多くの人々が、オバマが就任するその場に居合わせようとシリコンバレーからワシントンへ向かっているのだ。

 シリコンバレーの人々は、オマバ新大統領に深い親近感を抱いている。なぜかと言えば、「シリコンバレーのことを分かってくれる大統領だ」と強く感じるからだ。ある人は、「オバマは新しいことを学ぶのに意欲的で、テクノロジーやビジネスの様々な側面を理解しようと努めているのが分かる」と語る。選挙資金集めのために何人もの大統領候補がシリコンバレーを訪れたが、ただのカネ目当てでないオバマの姿勢は、この地域の人々を大いに共感させたのである。

 オバマが選挙活動や移行期間を通じてのぞかせた取り組み方も、科学的な土壌を持つシリコンバレーと高い親和性を感じさせるようである。例えば、カリフォルニア大学バークレー校にあるローレンス・ラボラトリーのアルン・マジュンダー教授は、「しっかりしたデータや研究に基づいた科学的なアプローチをする人物」とオバマを評する。

「シリコンバレーが国政に参加できるようになった」

投資コンサルタントのサム・ペリー氏

投資コンサルタントのサム・ぺリー氏。大統領選では「オバマのためのシリコンバレー」を組織してオバマを応援した

 就任式に合わせてワシントンへ向かった1人に、サム・ペリー氏がいる。シリコンバレーで投資コンサルタントとして活動するペリー氏は、2007年夏に仲間と「オバマのためのシリコンバレー」を組織した。組織はすぐに膨らみ、テクノロジーを駆使した効率的な選挙活動で他の地域を凌駕。250人の応援団を他州に送り込んだだけでなく、選挙戦終盤には毎日1万件の電話を有権者にかけるなど、めまぐるしい活動で注目を集めた。

 シカゴのグラント公園で開かれたオバマの勝利宣言演説の際、ペリー氏は前方に立って彼の一言一言を熱心に聞き入った。全米でも特別な貢献をした支持者に与えられた、至近距離だ。偶然背後にいた人気テレビホスト、オプラ・ウィンフリーが感極まってペリー氏の肩を借りて泣き出す様子が全米で放映され、ペリー氏は「オプラに肩を貸したあの男」としていきなり米国の有名人になるというハプニングのおまけつきだった。

 オバマはシリコンバレーを理解し、シリコンバレーはオバマの背中を強く押した。「シリコンバレーがとうとうワシントンの国政に参加できるようになった」。これが今、ペリー氏が肌で実感している手応えだ。

選挙活動の後は、クリーンテック推進活動へ

 オバマ勝利後、ペリー氏の活動は選挙活動からクリーンテックに移行している。シリコンバレーで始まった組織「オバマのためのクリーンテック」は、現在全米に7000人のメンバーを抱える団体に拡大。同氏がワシントンへ向かうのは、グリーンボールのオーガナイザーとしてである。

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「草の根から生む「緑」の芽」の著者

瀧口 範子

瀧口 範子(たきぐち・のりこ)

ジャーナリスト

シリコンバレー在住。テクノロジー、ビジネス、社会、文化、時事問題、建築、デザインなどを幅広く日本のメディアに寄稿。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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