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第6話:ペットロスは「気のせい」か?ペットラヴァーズの会に参加して

  • 津田 和壽澄

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2009年6月24日(水)

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 人は誰でも、程度の差はあれ大切な人との別れを経験する。それは様々な形を取る。理由があっての別れ、突然の別れ、病、喧嘩、転勤・転校、成長のための別れなど…。

 そこから生じるストレスが、日常生活に影を落とす。
 ストレスとは物理用語から来ている。例えばボールを壁に投げた場合、壁がへこむ。この場合、壁のへこみがストレスであり、その原因となったボールはストレッサーと呼ぶ。

 さらに、ストレスには“ディストレス”と“ユーストレス”の2種類がある。前者は誰もが経験したことがある“つらい”ストレス、後者は達成感や高揚感を引き起こす“心地よい”ストレスである。心理測定基準によると、一見幸せに見える結婚や昇進などは、ディストレスを引き起こす高い可能性を秘めている。なぜならそれは、未経験へのチャレンジだからである。

 そして私にとってディストレスの最たるものが、ピピとの別れだった。ペットロスホットラインが役に立つかどうか半信半疑のまま、指は必死でダイアルしていた。

電話の向こうの相手に、私はただ泣きながら話し続けた

 「はい、ペットロスホットラインです」
 落ち着いた女性の声を聞いた途端、自分でも驚いたことに、私はしゃくりあげていた。

 頭の中で整理していたはずの悩みを相談することも忘れ、電話の向こうにいる見知らぬ女性に、ただ泣き声を聞かせるだけだった。これまでの経緯を途切れ途切れに話し「まさか、自分がこんな電話をすることになろうとは…。ペットロスは後悔のある人だけが体験することだと思っていました」とも伝えた。

 先方は私の名前も聞かず、ただ穏やかに耳を傾けている。時々挟む言葉は「あなただけではないんですよ」「そうした悲しみは必ず癒やされますから」「決して異常だと思わないで」「お話を伺うと、とても素晴らしい絆を築かれたことが分かります」と言うだけ。

ピピの写真を前に面影をしのぶ

 15分も経った頃、私は涙をぬぐい「ありがとうございました」と言って電話を切っていた。「ピピと私だけの特別な体験」を自負しながらも「私だけではない」ということを知ったことは、心を穏やかにさせた。

 私は気持ちを共有できる人がいるということを実感し、さらに直接共有できる場所へ行ってみたいと思うようになっていた。ペットを亡くした人たちの間で数カ月に1度開かれるミーティングが、数週間後にあるという。私は「それまでには、きっと気持ちは落ち着いているだろう」と考える一方で、その日程をカレンダーに記した。

 ペットラヴァーズ・ミーティングは、2009年3月21日に開催された。ピピが旅立ってからちょうど12週目の土曜日である。

 私は直前まで、「知らない人に感情を吐露して、大切な思い出を無防備に晒すこと」に躊躇していた。だが結局、愛犬を自宅で看取ることの意義などを伝える機会にもなるかもしれない、と大義名分を作り上げ、会場へ向かった。

 そこにはコンパニオン・アニマル(犬、猫、ウサギ)を亡くした13人のオーナーが集まっていた。男性2人を含むその集まりは、出入りも自由、話すも話さないも自由という、ボランティアが運営する会だった。まず代表者の梶原葉月さんが自身の体験を語った。そして順番に話していくのである。

 驚いたのは、参加者それぞれの心の傷の、計り知れない深さであった。コンパニオン・アニマルを失ったのは10年以上も前のことであるにもかかわらず、それを昨日のことのように思い、まだ自責の念をひきずっているのである。

 30代男性の、「今回初めて、思いきり涙を流しました」という言葉には胸を打たれた。別の男性は、自分が長く病んでいる時いつも一緒にいてくれた猫との不思議な出会いや、病魔と闘いながら孤独感を持っている時に、その猫のぬくもりがどれだけ貴重であったかということを、淡々と語った。

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