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若者よ、選挙に行こう

「Yahoo!みんなの政治」仕掛け人が語る、政治の魅力

2009年7月14日(火)

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 注目を集めた東京都議選も終わり、総選挙の日が迫ってきた。しかし、若年層の選挙に対する関心はまだ「高い」とは言えないのも事実。「違法献金」「脱税容疑」…。テレビや新聞などで連日報じられる政治の世界がそんな言葉で埋め尽くされていれば、敬遠したくなるのも無理はない。だが、将来の日本を背負う若者が無関心のままだと、やがて日本の大きな「損失」となって跳ね返ってくる。

 若者よ、選挙に行こう――。そんな状況を変えようと、12年前に現役国会議員の下へ学生インターンを送り込む事業を始めたのが、NPO法人(特定非営利活動法人)「ドットジェイピー(.jp)」の佐藤大吾理事長。わずか数人の学生インターンから始まった同組織のプログラムは、今では年間1600人が参加する、永田町でもすっかり馴染みのイベントとなった。

 2006年2月にヤフーが開設した「Yahoo!みんなの政治」。現役国会議員の活動が一覧できる、国内最大の集客を誇るこの政治サイトの仕掛け人も、佐藤氏だ。目前に迫る総選挙を踏まえながら、佐藤氏が、若者に選挙に参加することの意義を語る。

(聞き手は日経ビジネス、蛯谷 敏)


 ―― 若者の選挙に対する意識はどうですか。

 佐藤 意識が高まっているかというと、まだまだではないでしょうか。前回(2005年)の小泉(純一郎元首相)郵政選挙の時は、若者も割と熱狂して投票に行きました。だからといって若者が政治に目覚めたのではなくて、あれは小泉さんのようなすごく象徴的な人がいたからでしょう。次の総選挙が、前回を上回るとはあまり思えません。

 今の若者は、象徴的な何かがないと、選挙に行きません。選挙に行く意味を見いだせないのです。僕らドットジェイピーの活動は、いろいろな方法で、若者に対して選挙に行く意味を見つけてあげることにあります。

学生に政治へのリアリティーを持ってもらう

 ―― 具体的には、どんなことを?

佐藤 大吾(さとう:だいご)氏
1973年大阪生まれ。大阪大学法学部中退。98年、議員・役所へのインターンシップ事業に特化したNPO法人ドットジェイピーを設立。大阪大学客員研究員、早稲田大学客員研究員、新しい日本をつくる国民会議(21世紀臨調)運営委員  (写真:的野 弘路、以下同)
画像のクリックで拡大表示

 佐藤 まず始めたのが、政治家の下に学生をインターンシップとして送り込むプログラムです。僕はいつも、「リアリティー」という言葉を使っているのですが、選挙に行くことによって、リアリティーとして自分の生活に政治はどんな影響を及ぼすのかを実感できれば、若者はもっと政治を身近に感じるのではないかと思っています。

 政治にリアリティーを感じる手っ取り早い手段は何かというと、政治家の知り合いができることだと私は思っているんですね。年配の方が、何で投票に行くのかというと、それはやっぱり同世代とか、もしかしたら何か縁があって知り合いが立候補していたりするからではないかと思うわけです。

 でも若者の場合、普通は政治家の知り合いはまずいないですし、「知り合いの知り合いの知り合い」でやっとつながるぐらいでしょう。全然リアリティーないですよ。知らない人が出ている選挙だから、やっぱり縁遠くなるんです。

 若者で立候補できる権利が25歳からしかないという事情もありますが、このあたりを、議員インターンシップで学生が政治家に生で触れる機会を与えてあげることで、変えたいと思っています。

 ―― インターンを経験すると、若者の政治に対するイメージは変わりますか。

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「若者よ、選挙に行こう」の著者

蛯谷敏

蛯谷敏(えびたに・さとし)

日経ビジネス記者

日経コミュニケーション編集を経て、2006年から日経ビジネス記者。2012年9月から2014年3月まで日経ビジネスDigital編集長。2014年4月よりロンドン支局長。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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