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アナログ技術に再び脚光

家電製品、電気自動車…省エネのカギに

  • 中島 募

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2009年9月3日(木)

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 家電業界において携帯電話や薄型テレビなどの「デジタル」製品が主戦場となっているにもかかわらず、アナログ技術者を育成する取り組みが関連企業で高まっている。

 デジタル製品を構成するDRAMやシステムLSI(大規模集積回路)をはじめとするデジタル部品が高性能化しても、映像や音声の情報は最終的にアナログ信号として私たちの目や耳に届く。携帯電話の受信感度やテレビの映像・音声の品質は、アナログ処理に左右される。その中で、家電製品においては、小型化・省電力化を目指して、デジタル回路とアナログ回路の設計一体化が急速に進む。このためアナログ技術の重要性が見直され始めているのである。

ルネサスは教育部門を設立

 半導体大手のルネサステクノロジは昨年10月、社内に「アナログ製品設計エキスパートグループ(通称ANX)」を設立。30代後半~50代前半の世代の管理職やLSI技術者へのアナログ技術の再教育を強化している。既に23人がANXに異動した。社員は、アナログ信号処理の権威である大阪大学工学部の谷口研二教授の下で信号処理技術などの理論を学ぶ。1年間の現場実習を経て、来年春にもまず8人がアナログ設計の現場に配属される。

 研修の一番の狙いは、やはり設計一体化への対応にある。例えば携帯電話では、電波の処理などを担うアナログ回路とアプリケーションソフトの処理などを担うデジタル回路の一体化が進む。ルネサスで再教育のプロジェクトを進める有本和民部長は「アナログ・デジタル回路が混載するチップを開発するには、両方の信号処理に対する知識が求められる」と話す。

アナログ技術が求められる理由

 ところがルネサスでは約5000人いる設計技術者のうちアナログ技術者は200人程度にとどまり、慢性的に人手不足の状態が続いているという。このためANXによる再教育で、アナログ設計の技術者を5年後に100人増やす方針だ。

 アナログ技術の省電力化技術は、デジタル家電だけでなく、今後の成長が期待される医療機器や電気自動車などの先端分野でも応用が利く。例えば超音波診断装置の映像処理や電気自動車向けの高効率モーターなどにも高性能なアナログ半導体が必要とされる。そのために谷口教授に依頼し、包括的な研修を組んでいるという。

コメント2件コメント/レビュー

全ては技術が解からない経営陣(銀行等の金融も)が原因です。 かなり昔、マイクロコンピュータが普及し始めた頃、全ての電機業界ではもうアナログの時代ではない、デジタルを知らないベテランアナログ技術者はいらない、保守メンテのアフターサービスや営業に回れ、といって大リストラを行いました。アナログ技術は経験則が付いて回ります。新人を教育してもすぐ習得できないものなのです。 財務中心のお金計算しか出来ない近視眼的経営陣には技術開発について多分全く理解できず(理解使用ともしない)現在の結果になったのです。当時のアナログ技術者は、後進の指導も行うことなく現場から退き今日の体たらくを横目で見ながら「今更何をほざいているのだ、当り前だ!」といっているでしょう。 残念ながら、アナログ技術をしぶとく維持してきた米国企業に大差が付いてしまいました。教えるベテランもいませんので、米国製部品の組み立てで終わるでしょう。(2009/09/03)

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全ては技術が解からない経営陣(銀行等の金融も)が原因です。 かなり昔、マイクロコンピュータが普及し始めた頃、全ての電機業界ではもうアナログの時代ではない、デジタルを知らないベテランアナログ技術者はいらない、保守メンテのアフターサービスや営業に回れ、といって大リストラを行いました。アナログ技術は経験則が付いて回ります。新人を教育してもすぐ習得できないものなのです。 財務中心のお金計算しか出来ない近視眼的経営陣には技術開発について多分全く理解できず(理解使用ともしない)現在の結果になったのです。当時のアナログ技術者は、後進の指導も行うことなく現場から退き今日の体たらくを横目で見ながら「今更何をほざいているのだ、当り前だ!」といっているでしょう。 残念ながら、アナログ技術をしぶとく維持してきた米国企業に大差が付いてしまいました。教えるベテランもいませんので、米国製部品の組み立てで終わるでしょう。(2009/09/03)

家庭用マッサージチェアの設計をしている者です日本と中国半々で仕事をしており、台湾、韓国、シンガポール企業と密接に関与しております回路設計などの狭義のアナログでもコラムの通りと思いますが、もっと広い意味でのアナログ技術が今後の日本の浮沈を左右すると考えております。マッサージチェアのように「気持ち良い」か否かと言う非常に抽象的な評価基準で選ばれる製品の場合、特に設計者、企画者の感性が重要になります。このような繊細な感性は日本人が最も得意とするところです。同じ先進国の中でも、特に日本が優れている部分もあります。これは生活環境に起因します。一朝一夕に養えるモノではありません。私の感じるところでは、あと10年は日本が先行できるでしょう、中国に対しては20年から30年あるいはそれ以上先行できると感じています。ですがこの日本が最も優れている分野を伸ばそうと考えている企業が少ないことに危機感を抱いております。製造業をあきらめてサービス業にシフトする前に、まだまだ日本の得意な分野を自分自身理解していないと思います。「己を知る」事の後でサービス業にシフトしても遅くないと思います。(2009/09/03)

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