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日本には二大政党制は合わない?

ジェラルド・カーティス氏が読み解く“自民党政治”の崩壊(下)

  • ジェラルド・カーティス

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2009年9月15日(火)

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 私が子供の頃、アメリカの大都市では、たいてい同じ民族がまとまって暮らしていた。イタリア系、アイルランド系、アフリカ系のアメリカ人が独自のコミュニティーと教会をつくる。東欧系のユダヤ人も、同質的な社会に住み、シナゴーグ(ユダヤ教礼拝所)で祈りを捧げていた。移民一世を中心に形成された都市部のコミュニティーは、日本の農村と同じような共同体意識の強い社会だったのである。

 政治家の行動もよく似ていた。日本には選挙応援に奔走した運動員に「足代」を払う習慣がある。これを日本独特の習慣だと考える日本人は多いが、アメリカにも「walking around money(歩き回る金)」という似たような表現がある。意味は「足代」とまったく同じだ。

1960年代半ばに崩壊したアメリカのマシーン政治

 当時の民主党議員は、住居や就職の世話など、何かにつけて有権者の面倒をみた。私が若い頃、ニューヨークのブルックリンにあった民主党本部は、佐藤文生氏の別府の後援会事務所とほとんど同じようなサービスを有権者に提供していた。

 しかし、アメリカ経済が発展し、価値観が変わるにつれ、地元を離れる人や、外部からの人口流入が増え、共同体としてのコミュニティーのまとまりは薄れていった。有権者は民主党のマシーン政治に恩義を感じなくなり、地元の政治ボスは次第に票を集められなくなった。ボス政治への批判も高まり、民主党内部の改革が進んだ結果、1960年代半ばにはマシーン政治は事実上崩壊した。

 半世紀後の日本でも似たようなことが起きている。村落の共同体は、急速に弱くなった。子供は大きくなると、村を出て行く。テレビの地震報道を見ていつも衝撃を受けるのは、農村部で倒壊した家屋に住んでいるのが、ほとんどが高齢者だという現実だ。

遠のいた有権者と地元議員の距離

 40年前、私が大分にいた頃には残っていた日本の大家族制度は、もう消滅したと言ってよい。昔の政治家が農村部で行っていたようなサービスは、もう誰も望んでおらず、必要とされてもいない。そして、必要とされるサービスが提供されていないのである。今のような社会では、地方議員や利益団体の幹部が地元の票をまとめようとしても、自民党の最盛期のようにはいかない。

 数年前、私はあの地方議員と田舎道を歩いた村を久しぶりに訪れた。議員はすっかり年をとり、村は高齢者の村と化していた。かつてあれほど活気があった村の組織は見る影もなく、村民同士が集まって過ごす時間が減り、家でテレビを見て過ごす時間が増えた。

 住民から要望のあった道路はすべて整備されたが、道路ができた結果、都会に出て仕事を探しやすくなった。「平成の大合併」と呼ばれる明治期以来の大規模な市町村合併は、効率化と行政コストの削減につながるだろうが、多くの町村議会が廃止されたことで、地元選出の議員が減り、代議士候補の票をまとめる地方議員も減った。そして、有権者と地元議員の距離も遠のいた。

コメント19件コメント/レビュー

小選挙区制度を批判的に書いてコメントを寄せている人は、全体を見ると自民党贔屓の人が多いように見えます(少なくともこのコラムへの反応では)。ところでこの人達は、前回の郵政選挙のとき死票が大量に出た事に関して批判をしたのでしょうか?自民党は得票に比べて勝ちすぎだといったのでしょうか?自分に都合が悪いときだけ文句を言うのは子供では?*因みに自分は旧野党支持者なので、今回に限って言えば小選挙区制がプラスに働いたともいえますが、でも論理的に考えて、死票が大量に出る上、選択肢が狭められる小選挙区制は昔から嫌いです。(2009/09/19)

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小選挙区制度を批判的に書いてコメントを寄せている人は、全体を見ると自民党贔屓の人が多いように見えます(少なくともこのコラムへの反応では)。ところでこの人達は、前回の郵政選挙のとき死票が大量に出た事に関して批判をしたのでしょうか?自民党は得票に比べて勝ちすぎだといったのでしょうか?自分に都合が悪いときだけ文句を言うのは子供では?*因みに自分は旧野党支持者なので、今回に限って言えば小選挙区制がプラスに働いたともいえますが、でも論理的に考えて、死票が大量に出る上、選択肢が狭められる小選挙区制は昔から嫌いです。(2009/09/19)

2005.9.11も異常な選挙だった。小選挙区制はだめだ。小選挙区300議席の得票率自民党47.77%民主党36.44%でそんなに大きな差ではない。この割合で議席を割り当てると自民党143議席だが、実際は219民主党109議席に対して、52これに比例代表の議席を足すと自民党220民主党170この数字と自民党296民主党113を比べてみるといい。この差が恐ろしいのである。自民党が220議席では、過半数の240に達していない。つまり、国民は自民党に過半数を与えなかったのである。それなのに、自民党は大勝したとおごり、そして2009年に敗北した。(2009/09/18)

自民党の惨敗ではない。小選挙区の恐ろしさ、異常さと、日本の若者の軽薄さが、政治を不安定にし、日本をだめにする。そこを見ずに、ただ政権交代が起きてよかったと言うマスコミの目は、節穴である。小選挙区300議席の得票率民主党47.4%自民党38.6%でそんなに大きな差ではない。この割合で議席を割り当てると民主党142議席だが、実際は221自民党116議席に対して、64これに比例代表の議席を足すと民主党229自民党171この数字と民主党308自民党119を比べてみるといい。この差が恐ろしいのである。民主党が229議席では、過半数の240に達していない。つまり、国民は民主党を第一党にはしたが、過半数は与えていないのである。(2009/09/18)

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