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なぜコントローラーを使わず、テレビゲームで遊べるのか

「世界65億人をゲーマーに」Xbox360事業トップが語る

2009年10月6日(火)

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 テレビに映し出されたゲーム内の「分身」が、自分の動きと全く同じ動きを即座に再現する。コントローラーを必要としない新たなゲームの操作技術が登場した。

 米マイクロソフト(MS)は9月24~27日に開催された「東京ゲームショウ2009」において、コントローラーを必要としない新しいゲームの操作技術「プロジェクト・ナタル(開発コードネーム)」を日本国内で初披露した。

 デジタル機器の新しいインターフェースとしても注目を浴びるこの技術について、MSの家庭用ゲーム機「Xbox360」事業を率いてきたドン・マトリック上級副社長に聞いた。同氏はかつて大手ゲームソフト会社、エレクトロニック・アーツ(EA)で社長を務めたことでも知られる業界の重鎮の1人だ。

(聞き手は広岡延隆=日経ビジネス記者)

  ―― Xbox360向けの新操作技術「プロジェクト・ナタル」の概要について説明してください。

米マイクロソフト エンターテイメント&デバイス部門 インタラクティブ エンターテイメント ビジネス ドン・マトリック上級副社長(写真:海老名 進)
画像のクリックで拡大表示

 マトリック ナタルは赤外線を使った「深度センサー」と通常の「RGBカメラ」を併用した専用センサーを使って、人間を認識してその動きをとらえるものです。

 多くのボタンがついたコントローラーを使うことなく、全身や手足を使うジェスチャーによってゲームがプレーできるようになります。

 このセンサーは、私もあなたも違う人間として認識します。複数の人間でも混同されることはないので、複数人で同時にゲームを楽しめます。いすなどの物体と人体を分離して認識することもできますので、座ったままのプレーも可能です。

ゲーム機に触れたことのない人もすぐ遊べる

 マトリック 音声認識機能や顔認証機能もあります。Xbox360に顔認証でサインインして、インターネット経由でゲーム対戦したりコミュニケーションを取ることもできるということです。

 ゲームのダウンロード購入にも対応します。発売時期や価格はまだ公表できませんが、すでに販売済みのものも含めて、すべてのXbox360がナタルを利用できるようにします。

 コントローラーを操作せずに済めば、ゲーム機で遊ぶためのハードルが下がります。数百万人の熱心なゲーマーだけでなく地球上の65億人がゲームを楽しめるようになるのです。

 今までゲーム機に触れたこともなかった人に、新しい体験を提供できるのは本当にすばらしいことです。

上:自分の分身がゲーム画面内でそっくり同じ動きをする
右:ナタルを使ってゲームをプレーする開発者のクドウ・ツノダ氏(写真:海老名 進)

対応ゲームの「開発キット」を出荷開始

 ―― 直感的なコントローラーを持つゲーム機(Wii)を市場に投入してゲーム人口を大幅に拡大したのは任天堂でした。ナタルを使えばそれよりさらに多くの人がゲームを遊べるようになるということですか。

 マトリック その通りです。私は2007年7月にMSに入社してから、より多くの人をゲームというものに引きつけるため、そして多くの熱心なファンにもっとゲームを楽しんでもらうための画期的なインターフェースを開発したいと考えてきました。

 MSは人材が豊富でソフト技術もあり、R&Dの資金も潤沢です。そして世の中を変える力も持っていると思ったからです。

 ―― ナタルを使ったゲーム開発の進捗状況はいかがでしょうか。

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「なぜコントローラーを使わず、テレビゲームで遊べるのか」の著者

広岡 延隆

広岡 延隆(ひろおか・のぶたか)

日経ビジネス記者

日経コンピュータ編集部、日本経済新聞産業部出向を経て2010年4月から日経ビジネス編集部。現在は自動車など製造業を担当している。これまでIT、電機、音楽・ゲーム、自動車、製薬産業などを取材してきた。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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