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明治維新と新国家を支えた長崎の男

グラバーの日本人妻と『蝶々夫人』のなぞを追う

  • 宮嶋 康彦

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2009年10月30日(金)

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 長崎の旧グラバー邸の主はトーマス・ブレイク・グラバー。のちに明治建国の貿易商人といわれた人物である。スコットランド出身の21歳の青年が、開港したばかりの長崎に来日したのは、今からちょうど150年前の安政6(1859)年のことだった。

ある晴れた日に、彼方の水平線に一条の煙が見える…無邪気な蝶々さんがピンカートンへの想いを募らせる…。『マダム・バタフライ』の舞台になった長崎港(写真:宮嶋 康彦)
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 薩摩の五代友厚や長州の伊藤博文、井上馨、坂本龍馬(土佐脱藩)ら、西南雄藩の人物と深い親交を結び、幕府が倒れたあと、自らを「徳川幕府にとって最たる叛逆人」と自戒するほど倒幕運動に加担した。また、日本産業の骨格を築いていく三菱の始祖、岩崎弥太郎が土佐藩士のころは、頻繁に武器の取引を行った。佐賀藩とは日本初の洋式炭鉱を開発し運営した。三菱とはその後も堅い信頼関係で繋がり、晩年は顧問を勤めた。

 グラバーは間違いなく明治という国家の、建国の一助となった外国人である。勤皇の志士の1人であったと言っても過言にはならない。それは故国スコットランドがイングランドの重圧に苦しめられてきた長い歴史を背景にしていたから、と憶測されるからだ。

スコットランドのサムライたち

誇らしげに勲二等旭日重光章を胸に飾ったグラバー。明治44(1911)年、東京の写真館で撮影された(野田平之助著『グラバー夫人』から)
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 グラバーは幕府にも革命派にも武器を売った。しかし、採算を度外視して、自分と同じ年ごろの西南雄藩の侍たちに誠意をもって肩入れをした。文久3(1863)年、伊藤博文ら長州の5人の若者が国禁を破ってイギリスへ密航する際には手助けをしている。3年後に明治維新を控えた慶応元(1865)年には、3度にわたり、薩摩や佐賀藩など、25人の若者を、同じく英国へ密航させている。その内の「サツマ・スチューデント」と呼ばれた19名は、五代友厚、森有礼など、開国後の明治国家を牽引する若者たちで占められていた。

 ロンドン入りした彼らを、長崎から帰国していたグラバーの兄が出迎えた。留学生の中には長沢鼎(かなえ)のような、まだ13歳という年齢のため大学に入学できない者がいたが、沿岸警備隊をイギリス海軍大尉で退職していたグラバーの父親が、自宅に寄宿させて面倒をみた。

 グラバーは日清、日露の戦いでも軍功があったとされ、日本政府は明治41(1908)年、外国人としては初めて、勲二等旭日重光章を授与した。

幕末の長崎の表舞台になり、グラバー夫人を住まわせた旧グラバー邸。戦後は進駐軍の将校が住んだ。そして今、夫人の子孫である野田さん一家を特別な力で吸引する(写真:宮嶋 康彦)
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近ごろ、旧グラバー邸屋根裏に、当初考えられていた間取りをはるかにしのぐ隠し部屋が見つかった。改革派の志士たちが幕府の討手から逃れた部屋である(写真:宮嶋 康彦)
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 明治44(1911)年、グラバーは73歳で亡くなった。日本で暮らした年月は52年に及んだ。その半生を共にしたツルという日本人女性との間に2人の子供をもうけた。

 ツルは大阪の淡路屋という造船業を営む家の生まれだった。最近の研究で、ジョン・ルーサー・ロングの小説『マダム・バタフライ』のヒロイン「蝶々さん」の原型になったという説が確実視されてきた。

 ツルが最初に結婚したのは豊後竹田(現大分県竹田市)の山村国太郎という岡藩士であった。結婚から間もなく女の子を授かってセンと命名、しかし、娘が2歳の折に離縁されて実家に戻されている。おりしも幕末の争乱期、ツルの血縁には一橋家の家臣がおり、夫が出仕する岡藩は幕府方から尊王攘夷に転身、そこに生じた軋轢が、ツルの義絶に繋がったといわれている。

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