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日本人の悲観中毒を治そう

反競争・バラマキ政策は症状を悪化させるだけ

  • 竹中 正治

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2010年3月10日(水)

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 「GDP(国内総生産)規模で中国に追い抜かれ、世界第3位に転落する」
 「バブル崩壊の1990年以降、日本経済は成長が止まり、一方で世界は日本以外すべてが成長」

 こうした「事実」に基づいて語られる日本経済悲観論にうんざりしているのは私ばかりではあるまい。こうした「事実」は嘘ではないが、問題はそこから抽出される含意にある。

グラスに半分のワイン…をどう見るか?

 よく言われるたとえだが、データが示す事実は「グラスにワインが半分入っている」と言うようなものだ。この事実から「もう半分しか残っていない」と嘆くか、「まだ半分もある」と思うか、それが人間の幸不幸感や行動選択を左右する。ところが日本ではネガティブな含意ばかりが横行しやすい。

 とにかく日本人が悲観論や危機感の強調に傾斜しやすいことは、以前このコラムでも書いた(「危機感駆動型ニッポンの危機!?ネガティブなニュースの濁流に流されるな」、2008年3月12日)。2008年後半からの世界不況を経て今の日本に見られるのは「悲観論中毒症候群」ではなかろうか。

 「危機感駆動型ニッポンの危機!?」で指摘した通り、今の日本の危機感の横溢は、それをバネに局面を打開し、変革を実現するというよりも、むしろ自己暗示的な自縛や閉塞を生んでしまっていると思えて仕方がない。

 では冒頭に掲げた「事実」からどういう別の解釈、含意の抽出が可能になるか。
 例えば、あなたは年間所得1000万円から1100万円に増える生活と、年間所得100万円から200万円に増える生活を比べて、どちらを選ぶだろうか。私だったら間違いなく前者を選ぶ。過去10年間の日本と中国のGDPの変化が意味していることは、大雑把にはこういうことだ。

 もっと正確に言うと、2000~09年の期間で日本人の1人当たりGDPは2万5334ドルから7483ドル増えて3万2817ドルになった(増加率29.5%)。一方で中国人の1人当たりGDPは2377ドルから4169ドル増えて6546ドル(増加率175%)になった(いずれも購買力換算ベース、出所:IMF World Economic Outlook Data Base, October 2009)。

 もちろん、中国では急激に所得格差が広がっているので、金持ちも大勢生まれているから平均値で比較できない面もある。だからと言って、日本も同様に格差拡大で金持ちを生み出したいとは普通の人は思わないだろう。

 先進諸国の成長率が相対的に低いことは悲観する必要がない。テイクオフした経済がキャッチアップ過程を経て、成熟し先進国の水準になると、趨勢的な成長率は概ね一人当たり2~3%に収斂する傾向が見られるからだ(年率3%で20年成長すると複利で約1.8倍になる)。

 また、「1990年以降、日本経済は成長を止めてしまった」というのはどういう事実だろうか。例えば次のような日本の経済成長だけがほぼゼロになっているように見えるグラフが提示される(「経済学っぽく行こう!2」「デフレの正体は『思い出より、おカネ』と思う心にある」、2010年2月18日)。この対談の飯田・萩上両氏の意図は、日本悲観論の強調ではない。しかし、この図表を見た読者は「ああ、やはり日本だけ成長ゼロなんだ」と思ってしまうだろう。

コメント25件コメント/レビュー

>競争の規制自体が悪など19世紀の頭の人間が多いですね。 記事本文では「経済における不確実性と柔軟性の間にはトレードオフの関係がある」と書かれている通り筆者は規制がある状態を前提としていて、ここのコメントでも「競争を進める=日本全体の競争力が上がる」という事に当てはまりそうな内容を書いているコメントはせいぜい2つなんだが、いったい何をもって”多い”と書いているんだろう・・・。しかもそのコメントも現状の規制を緩和すべきかどうかについて語っているだけで、競争の規制自体を悪だなんて、誰一人として書いていないし。脊髄反射はみっともないですよ。(2010/03/15)

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いただいたコメント

>競争の規制自体が悪など19世紀の頭の人間が多いですね。 記事本文では「経済における不確実性と柔軟性の間にはトレードオフの関係がある」と書かれている通り筆者は規制がある状態を前提としていて、ここのコメントでも「競争を進める=日本全体の競争力が上がる」という事に当てはまりそうな内容を書いているコメントはせいぜい2つなんだが、いったい何をもって”多い”と書いているんだろう・・・。しかもそのコメントも現状の規制を緩和すべきかどうかについて語っているだけで、競争の規制自体を悪だなんて、誰一人として書いていないし。脊髄反射はみっともないですよ。(2010/03/15)

競争を規制するかどうかを議論するのはナンセンス。大事なのは競争の枠組みそのものが公正か否かの方である。八百長が横行すれば、どのスポーツでも衰退する。大事なのは運営母体が八百長を徹底的に排除することである。またルール自体が偏っていても試合が成立せず、そのスポーツは衰退する。ルールの公正化の名の下に八百長を行うスポーツが多すぎる(スキージャンプ[板サイズ]、競泳[れーざーれーさー]、フィギュアスケート[採点制度]等)(2010/03/15)

競争を進める=日本全体の競争力が上がる?絵に描いた餅です。競争を規制せずに行なわせると、日本国内で足を引っ張り合い、淘汰されます。独占、寡占が進みます。競争は適度に規制することが大事で、どの程度が適正かで議論するべきです。競争の規制自体が悪など19世紀の頭の人間が多いですね。(2010/03/14)

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