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「クジャクの羽根化」で考える日本的な商品開発の落とし穴

「赤の女王効果」と性選択のランナウェイ効果

2010年7月29日(木)

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 不毛な競争のことを、しばしば「軍備拡大競争」と言う。

 軍事関係者は釈然としないだろうが、ゲンコツや棍棒で戦っていた時代と比べて、現代の非常に高価な兵器システムと高度に訓練された職業軍人による防衛システムで、画期的に人々の安全が高まったのかというと、そんなことは無いだろう。では、現代の超高コストで、下手をすると人類全体が滅亡しかねない強大な破壊力を有する安全保障システムがバカバカしいと言って、ある国が一方的に止めれば、たちまちそうでない他国によって圧迫、蹂躙される可能性は低くない。

 バカバカしいが、一方的に軍備レースから降りることは危険だし、核兵器の様に一旦獲得した破滅的な軍事技術を忘れ去ることもできない。当事者全員が合意できれば軍備縮小も可能だが、普通は、同じ安全レヴェルを維持し続けるために、嫌でも軍備レースを走り続けざるをえない。

 例えば、キツネとその餌であるウサギの関係も同様だ。自然選択によってキツネがウサギを効率よく捕まえるために、高精度の大きな耳とダッシュ力に磨きをかけると、ウサギも同様に高精度で大きな耳とジャンプ力を増してくる。そうでない個体はキツネに食べられて子孫を残せないので、ウサギ全体の遺伝子プールは、どんどん大きな耳の早期警戒システムと逃走用のジャンプ力を加速させる方向に進む。

 結局、何時まで経っても、ある場所にいるキツネの数とウサギの数はほとんど変わらないが、キツネのダッシュ力とウサギのジャンプ力はどんどん時間とともに高度化してくる。

経済成長のあり方は軍拡競争に似てなくもない

 「鏡の国のアリス」のなかで、「一か所に留まるためには走り続けなければならない」と叫んで走り回る赤の女王というキャラクターにならって、進化論では、進化競争を「赤の女王効果」と言っている。

 これは、関係がゼロサム・ゲームで、しかも依存関係にある当事者が陥る罠である。野球のピッチャーとバッターの関係も同様だ。王選手が活躍していた1960~70年代のピッチャーと、最近のイチローが対決しているピッチャーでは、球のスピードがかなり違う。バッターとしてどちらが上かという疑問は、長距離打者と短中距離打者の性格の差もあって愚問に近いが、30年後のレヴェルアップしたピッチャーに対峙している後者の方が技術的に上の可能性は十分だ。

 著名な古生物学者S.J.グールドは、『フルハウス』というエッセイの中で、「かつて1世紀前のメジャーリーグでは、4割打者や1割打者が結構いたが、ピッチャーとバッター双方の進化競争の結果、技術レヴェルは比べ物にならないほど高くなり、その結果、選手の能力のばらつきが縮小して、打率はかつてのばらつきの真ん中あたりの、3割5分と2割5分の間に収斂するようになった」と進化論的観点をスポーツに応用して述べている。

 この赤の女王効果は、世界経済についても言えるかもしれない。ある程度の経済水準に達した国では、経済成長よりも社会の安定化、自由時間の増大や所得の平等化の方が重要と言われて久しいが、他国との競争や経済のグローバル化の現実を踏まえると、現在の経済水準を維持するためには、ある程度は成長し続けなければならないと言うパラドックスに陥っている。これは、軍拡競争に似てなくもない。

コメント11件コメント/レビュー

世界市場と自国の経営環境の間で、新たな価値創造で市場でリーダーとしての地位を築けないまま経営資源を費消しているのが日本の現実なのか?20年ほど前に大企業病からの脱却ということが民間では盛んに唱えられたが、日本の行政にはそうした観点が乏しく官僚主義の焼け太りを許してきた財界・政界にも問題はある。(2010/07/30)

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世界市場と自国の経営環境の間で、新たな価値創造で市場でリーダーとしての地位を築けないまま経営資源を費消しているのが日本の現実なのか?20年ほど前に大企業病からの脱却ということが民間では盛んに唱えられたが、日本の行政にはそうした観点が乏しく官僚主義の焼け太りを許してきた財界・政界にも問題はある。(2010/07/30)

冒頭の、安定化のために成長が必要とされるパラドックスに陥っているという所までは内容に期待していたのですが、どうも結論が出ないまま終わっているように思いました。連載なのでいずれ結論を出してくれるのだろうと期待しております。(2010/07/29)

バカバカしいが---と言わねばならないところに最大の課題がある。軍備拡大競争を引き合いに出されるが、軍備縮小競争になぞらえればもっと人間の叡智に一筋の光も射そうというもの、そう行かないのは愚かで罪深い人間の占有・征服欲に根ざした業の検証に入り込むことになるのは必定。それだけに要は、残念ながらイタチごっこの繰り返しを嘆くばかりということで止めよう。商品の開発について軍備の拡大・縮小と同列に扱うのはどうだろう。商品の開発世界で正の方向・負の方向というのがあるのだろうか。常に利便・簡便性への進化・探求でこそあれ、不便さや複雑さを求めているとは思わない。「赤の女王効果」は、先進国と発展途上国の例でいえば何時どうなるか、主客転倒・逆転も亦ありだし、「クジャクの羽根化」は性選択の偏重を戒めてのことは理解しながら、個人の合理性を前提にしないから参考になるというのは面白い。唯クリエーターは正の方向へ進化・深化させているつもりでも、ユーザーの訴求は、必ずしもクリエーターのそれではないことを念頭に、つまり独りよがりでないが、他の人たちも楽しめそうだ程度で開発世界を進化・深化して欲しい。(2010/07/29)

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三品 和広 神戸大学教授