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真ん中を2で結ぶ「B2B」系ワードの研究

ITは何と何を結ぼうとしたのか?

2011年9月6日(火)

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 英語の俗語では「to」を「2」に置き換えて表現することがあります。

 筆者がそのことに初めて気づいたのは、20年ぐらい前のことでした。アイルランド出身のミュージシャンであるシネイド・オコナーが、1990年に「愛の哀しみ」という曲を発表。この原題がNothing Compares 2 U(あなたとは比べようがない)だったのです。もちろん2 Uは、to youの書き換えです。

 そういえば当時は、グループ名でもtoを2に置き換えるミュージシャンが何組かありました。パッと思いつくところでは、1988年結成のSoul II Soul(イギリス)とかBoyz II Men(米国)が、toを2(II)に置き換えてグループ名に使っています。

 それゆえ1990年代末に「B2B」(企業間取引)や「B2C」(企業と消費者との取り引き)などの用語が登場した時も、わりとスムーズに意味を理解できました。もちろんB to B(business to business)からB2Bへ、あるいはB to C(business to consumer)からB2Cへと書き換えをしているわけです(B2BやB2Cの詳しい意味は後述します)。

 ふり返ると IT(情報通信)の世界は1990年代から現在に至るまで、B2BやB2Cのような「x2y」型のキーワードを幾つも生み出しています。いずれもx to yという語形によって、xとyを結ぶことを表現しています。

 そこで今回の「社会を映し出すコトバたち」は、x2y型のIT用語について特集します。各々のキーワードが、いったい何と何を結ぼうとしたのかを探ってみましょう。なおP2V(※)のように「接続」ではなく「移行」を意味する技術用語は原則対象外としました。

※ physical to virtualの意。物理マシンの環境を仮想マシンに移行すること。

toを2に書き換える「ハッカー」的な表記

 英語圏のコンピューター技術者は、なぜか「toを2に」書き換える表現を好みます。

 このように書き換えることを「リート(leet)」または「リートスピーク(leet speak)」と呼びます。日本語では「ハッカー語」と表現する場合もあります。leetという語形は、優秀な人物を表すエリート(elite)が、eleet、leetと変化して誕生しました。検索サイトのグーグルには日本語版や英語版などに加え、なんとリート版まで存在します。

 リートの基本は、文字や単語をほかの文字(または文字列)に置き換えること。toは発音が同じ2(two)に、eは形が似ている3(Eを裏返したような形)に、aは記号の@(atを意味する)に、といった具合に置き換えるのです。例えばleetをリート風に表現するとl33t、また非合法にネット流通する商用ソフトの俗称Warez(ウェアーズ)をリート風に表現するとW@rezと表現できます。

 ハッカー語という訳語があることからも分かる通り、この言葉はハッカー文化の中で成長しました。1980年代のパソコン通信の時代、ハッカーたちが秘密の話題を展開する際に駆使した独自表現がルーツです。書き込みを規制しようとする管理者や、初歩的な質問を浴びせるなどしてハッカーの手を煩わせがちな初心者について、目を欺くことが目的でした。

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「真ん中を2で結ぶ「B2B」系ワードの研究」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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